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BASF por primera vez hace productos con plásticos reciclados químicamente

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BASF por primera vez hace productos con plásticos reciclados químicamente

BASF está abriendo nuevos caminos en el reciclaje de residuos plásticos con su proyecto ChemCycling. El reciclaje químico proporciona una forma innovadora de reutilizar los residuos plásticos que actualmente no se reciclan, como los plásticos mezclados o sin limpiar. Dependiendo de la región, tales residuos generalmente se envían a vertederos o se queman con la recuperación de energía. Pero el reciclaje químico ofrece otra alternativa: utilizando procesos termoquímicos, estos plásticos se pueden utilizar para producir gas de síntesis o aceites. Las materias primas recicladas resultantes se pueden utilizar como insumos en la producción de BASF, reemplazando así parcialmente los recursos fósiles.

BASF dijo que por primera vez ha fabricado productos a base de residuos plásticos reciclados químicamente, siendo por lo tanto uno de los pioneros mundiales en la industria. “Un uso responsable de los plásticos es crucial para resolver el problema de los desechos del mundo. Esto se aplica tanto a las empresas como a las instituciones y los consumidores. Con el reciclaje de productos químicos, queremos hacer una contribución significativa para reducir la cantidad de residuos plásticos ”, dijo el Dr. Martin Brudermüller, Presidente del Directorio Ejecutivo y Director de Tecnología (CTO) de BASF SE. “Con nuestro proyecto ChemCycling, estamos utilizando residuos plásticos como recurso. De esta manera, creamos valor para el medio ambiente, la sociedad y la economía. Hemos unido fuerzas con socios a lo largo de la cadena de valor para establecer un modelo circular de trabajo”, dijo Brudermüller. BASF está colaborando estrechamente con sus clientes y socios, que van desde empresas de gestión de residuos hasta proveedores de tecnología y productores de envases, para construir una cadena de valor circular.

De residuos a envases de queso y componentes de frigoríficos

BASF ya está desarrollando productos piloto, que incluyen empaques de mozzarella, componentes para refrigeradores y paneles de aislamiento, con 10 clientes de diversas industrias. La fabricación de productos que cumplan con altos estándares de calidad e higiene, que se requieren específicamente para el envasado de alimentos, por ejemplo, es posible porque los productos ChemCycling suministrados por BASF tienen exactamente las mismas propiedades que los productos fabricados con recursos fósiles. Stefan Gräter, jefe del proyecto ChemCycling en BASF, ve un gran potencial: “Esta nueva forma de reciclaje ofrece oportunidades para modelos de negocios innovadores para nosotros y nuestros clientes, que ya dan gran valor a los productos y envases hechos de materiales reciclados, pero que no pueden o no quieren hacer ningún compromiso cuando se trata de calidad”. Como próximo paso, BASF planea hacer que los primeros productos del proyecto ChemCycling estén disponibles comercialmente.

BASF Verbund ofrece condiciones para ChemCycling

Al comienzo de la cadena de producción, BASF alimenta aceite derivado de residuos plásticos mediante un proceso de engrase en el Verbund de producción. BASF obtiene esta materia prima para los productos piloto del socio Recenso GmbH, Alemania. Como alternativa, también se pueden utilizar gases de síntesis hechos de residuos plásticos. El primer lote de este aceite se introdujo en el craqueador a vapor en el sitio de BASF en Ludwigshafen en octubre. El cracker de vapor es el punto de partida para la producción de Verbund. Rompe o “parte” esta materia prima a temperaturas de alrededor de 850 grados centígrados. Los primeros extraíbles del proceso son etileno y propileno. Estos productos químicos básicos se utilizan en el Verbund para fabricar numerosos productos químicos. Bajo el enfoque de balance de masa, la proporción de materia prima reciclada se puede asignar matemáticamente al producto final certificado. Cada cliente puede seleccionar el porcentaje asignado de material reciclado.

Retos tecnológicos y regulatorios

Tanto el mercado como la sociedad esperan que la industria encuentre soluciones constructivas para tratar los residuos plásticos. El reciclaje químico es un complemento innovador de otros procesos de reciclaje y gestión de residuos. “Necesitamos una amplia gama de opciones de recuperación para residuos plásticos, ya que no todas las soluciones son adecuadas para cada tipo de residuos o posibles para cada aplicación de producto. La primera opción siempre debe ser la solución que mejor se desempeña en una evaluación del ciclo de vida”, explicó Andreas Kicherer, experto en sostenibilidad de BASF.

Sin embargo, las condiciones tecnológicas y reglamentarias deben cumplirse antes de que el proyecto esté listo para el mercado. Por un lado, las tecnologías existentes para transformar los desechos plásticos en materias primas recicladas como el aceite de pirólisis o gas de síntesis deben desarrollarse y adaptarse para que se garantice una alta calidad constante. Además, los marcos regulatorios regionales influirán considerablemente en la medida en que este enfoque puede establecerse en cada mercado. Por ejemplo, es esencial que se reconozca que el reciclaje de productos químicos y el enfoque de balance de masa contribuyen al cumplimiento de los objetivos de reciclaje de productos y aplicaciones específicas.

El manejo responsable de los residuos plásticos es crucial

Los plásticos ofrecen muchos beneficios en aplicaciones técnicas, medicina y en la vida cotidiana y, a menudo, son una mejor alternativa a otros materiales. El reto radica en la gestión responsable de los plásticos postconsumo. Los sistemas de gestión de residuos en funcionamiento y el comportamiento responsable del consumidor con respecto a los plásticos son cruciales para resolver problemas tales como la contaminación de la basura de plástico. Para este fin, BASF está involucrado en varios proyectos a nivel de asociación e internacionalmente. Por ejemplo, la compañía es miembro del Consejo Mundial de Plásticos y participa en dos programas de la Fundación Ellen MacArthur. Además, BASF ha implementado Operation Clean Sweep, una iniciativa internacional de la industria del plástico para prevenir la pérdida de pellets de plástico, escamas y polvo en el medio ambiente. El nuevo proyecto ChemCycling de BASF es otro hito en el uso responsable de los recursos y un ejemplo de cómo BASF está abordando específicamente los desafíos globales al tiempo que ayuda a sus clientes a alcanzar sus objetivos.

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