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Científicos en EE.UU. descubren técnica para transformar desechos plásticos en combustible

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Científicos en EE.UU. descubren técnica para transformar desechos plásticos en combustible

Científicos la Universidad de Purdue, en Indiana, hicieron un descubrimiento que transforma el polipropileno en un combustible.

La técnica permite transformar polipropileno proveniente de productos plásticos en un líquido capaz de ser usado como componente de combustible para automóviles. Los avances ya fueron publicados en Sustainable Chemistry and Engineering.

Linda Wang, una de las científicas participantes, explicó que al añadir polipropileno a agua a muy altas temperaturas y presiones, conocida como agua supercrítica, que tiene propiedades de gas y líquido a la vez, el plástico se transforma en un aceite. El proceso, en condiciones favorables, puede durar menos de una hora.

Ese aceite resultante tiene propiedades similares a los de la gasolina y el diesel y podría ser utilizado en vehículos de combustión interna. Los investigadores afirman que el 90% del polipropileno desechado puede ser transformado en combustible con esta técnica.

Lo positivo de esta técnica es que le da una opción a la industria del plástico para transformar los residuos en un producto con valor. Ahora se requiere de inversión y tiempo para aplicar esta técnica a gran escala.

En contrapartida, hay quien señalaría que añadir una nueva fuente de combustibles provenientes de hidrocarburos en cierto modo retrasaría una transición hacia energías y tecnologías distintas, por ejemplo, los automóviles eléctricos, pues así se trate de un combustible limpio, el aceite producido a base de plásticos generaría, al ser utilizado en los motores de combustión interna, nuevas emisiones.

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