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Crean materiales completamente reciclables para envasado

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Crean materiales completamente reciclables para envasado

Investigadores Haritz Sardón, Ainara Sangroniz y Agustin Etxeberria de la Facultad de Química de la UPV/EHU, junto con los investigadores Eugene Y.-X. Chen, Jian-Bo Zhu y Xiaoyan Tang de la Universidad Estatal de Colorado (EE.UU.) han desarrollado un tipo de plásticos biorenovables y biodegradables que mejoran los actuales e impulsan la economía circular. Tanto el diseño como la producción respetan las necesidades de reutilización, reparación y reciclaje. Su estudio ha sido publicado recientemente en Nature Communications y supone un avance en la solución al problema del plástico.

“Los envases son necesarios para garantizar la calidad y seguridad de los alimentos”, subraya Sardón. “El envase protege el producto de agentes externos y en general los requisitos que deben cumplir son presentar buenas propiedades mecánicas (alta ductilidad) y baja permeabilidad a gases y vapores, es decir, buenas propiedades barrera. En el sector del envasado los plásticos son el material más empleado debido a sus buenas propiedades físicas, ligereza y bajo coste. Sin embargo, la falta de sistemas de reciclaje adecuados junto con su carácter no degradable ha provocado que se acumulen en el medio ambiente”, añade.

Estos polímeros, en condiciones adecuadas, se degradan formando dióxido de carbono, agua, biomasa etc. “Entre los polímeros biodegradables uno de los más prometedores es el poli(ácido láctico). Sin embargo, su elevada rigidez junto a su bajo carácter barrera hacen que este material no sea adecuado para remplazar los materiales comerciales”, explica.

Por ello, últimamente el reciclaje químico está adquiriendo gran importancia. “Este tipo de materiales-continúa el investigador de la UPV/EHU-, una vez que finaliza su vida útil, pueden ser reciclados químicamente obteniendo el monómero original o nuevos monómeros. El monómero se puede volver a emplear para sintetizar de nuevo el material. De esta manera se evita que se generen desechos plásticos”.

“En este trabajo se han estudiado dos homopolímeros reciclables químicamente: el poli (gamma-butirolactona) presenta adecuadas propiedades mecánicas, pero una alta permeabilidad a diferentes gases y vapores. Por otro lado, la poli (trans-hexahidroftalida) muestra propiedades opuestas: es muy rígido y presenta una baja permeabilidad. Por lo tanto, se ha optado por desarrollar copolímeros combinando ambos compuestos/monómeros. Variando su composición ha sido posible sintetizar materiales con adecuadas propiedades mecánicas y barrera que son mejores que los polímeros biodegradables y similares a los materiales comerciales que se emplean hoy en día en el envasado”, concluye.

Fuente: Interempresas.

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