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¿Cuáles bolsas son más contaminantes las de papel o las de plástico?

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¿Cuáles bolsas son más contaminantes las de papel o las de plástico?

La prohibición de las bolsas de plástico fue uno de los temas más álgidos contra los que ha tenido que luchar la industria. Lo que no se dice es que en los países donde se ha hecho la prohibición, el éxito se mide en función al petróleo que se ahorra y no por disminuir el índice de contaminación.

¿Cuáles son las bolsas más sustentables, las de papel o las de plástico? La respuesta parece obvia, ya que las bolsas de plástico tardan en degradarse. Pero la verdad es que la elaboración de ambas tiene distintas implicaciones sobre el ambiente. La Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) hizo un estudio y encontró detalles muy interesantes.

El papel se hace con la celulosa del tronco de los árboles, un compuesto polimérico hecho de unidades de glucosa que forman fibras de distintos tamaños, las cuales se mantienen unidas por la lignina. Esta sustancia da firmeza y dureza a la estructura de las fibras. El papel se puede reciclar seis u ocho veces, según su calidad inicial. La pulpa es una suspensión de fibras de celulosa en agua que debe secarse antes de convertirse en papel.

La fabricación de papel causa deforestación, contaminación por combustibles y gasto de agua. Y aunque el producir plástico es aproximadamente igual de contaminante para la atmósfera, no es necesario el uso del agua ni del suelo para obtenerlo.

Otra de las ventajas del plástico es que se pueden reciclar más veces que el papel. También se puede mezclarse con otros tipos de plástico para formar nuevos productos.

Además, las bolsas llamadas degradables, biodegradables u oxodegradables tardan alrededor de un año en deshacerse, porque tienen fragmentos oxigenados entre cadenas cortas de polímero.

Quizás ante de escoger o satanizar, deberíamos trabajar en nuestros malos hábitos y empezar a buscar soluciones concretas, una de ellas puede ser utilizar artículos reutilizables de plástico.

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