El encendido de la pasión por la sostenibilidad de Clariant

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El encendido de la pasión por la sostenibilidad de Clariant

La creencia inquebrantable en la necesidad de desarrollar una protección contra incendios respetuosa con el medio ambiente para plásticos comenzó como una pequeña idea entre un grupo selecto de personas dentro de la poderosa Hoechst AG. “Conseguí el trabajo de mis sueños y nuestro equipo comenzó a hacer preguntas muy prospectivas para la década de 1990, investigando cómo desarrollar formas más seguras y respetuosas con el medio ambiente para reducir el riesgo de incendio que representan los productos eléctricos y electrónicos y proteger sus piezas de plástico para que no se enciendan. Con experiencia en la química del fósforo, creíamos que teníamos la experiencia y el conocimiento para traspasar estos límites”, dice Martin Sicken, director de innovación de retardantes de llama.

Después de comprar el negocio de productos químicos especiales de Hoechst a fines de la década de 1990, y a pesar de los ocasionales problemas técnicos, esta pasión demostró su valor en Clariant en varios niveles. Más de 50 patentes activas más tarde, una gama de productos en constante crecimiento respalda no solo las industrias eléctrica y electrónica, sino también la movilidad, la construcción y los textiles.

De hecho, Exolit® OP ha resultado ser el primer hito en lo que ahora consideramos como el viaje de sostenibilidad de Clariant y el compromiso que vemos en todos nuestros negocios hacia soluciones innovadoras que reducen los impactos en el medio ambiente, en la salud de las personas y fomentan una economía circular.

A base de fósforo, a diferencia de los halógenos como el bromo o el cloro, que están parcialmente restringidos, estos retardantes de llama especiales ofrecen posibilidades únicas de protección contra incendios. Siempre han estado a la vanguardia en la promoción de una fabricación más sostenible. En parte, esto se debe a sus bajas emisiones y estabilidad a altas temperaturas, necesarias para los plásticos de ingeniería. Incluso utilizamos electricidad 100% verde para producirlos en nuestro sitio en Knapsack, Alemania. Hoy en día, las empresas de electrónica de consumo, con su creciente compromiso con la responsabilidad medioambiental y la creación de productos más ecológicos, son las que impulsan la electrónica sin halógenos. Regulaciones como RoHS (la directiva europea sobre la restricción de ciertas sustancias peligrosas en equipos eléctricos y electrónicos), REACH (regulación europea sobre restricción, evaluación y autorización de productos químicos) y WEEE (la directiva sobre residuos de aparatos eléctricos y electrónicos) tienen, por supuesto, también jugó un papel importante en el cambio de mentalidad. Y este conjunto de productos está lejos de estar parado, ya que sigue estando a la vanguardia de la sostenibilidad y la innovación en la protección contra incendios.

“Estoy muy orgulloso no solo de los orígenes de la sostenibilidad de Exolit OP, sino también de que ahora nuestros clientes pueden optar por utilizar versiones renovables sin perder el rendimiento”, dice Adrian Beard, director de segmentos de mercado, retardantes de llama. Con un estudio científico que demuestra que pueden reciclarse, están ayudando a los principales fabricantes de equipos originales de productos electrónicos a lograr sus objetivos de diseñar productos aptos para el reciclaje o de utilizar más materiales reciclados posconsumo en sus productos, incluidos los fabricados con plásticos destinados al océano. ¡No olvidemos tampoco el papel fundamental en la primera misión a Marte!

Los retardantes de llama Exolit OP se encuentran en muchas aplicaciones que nos rodean, en nuestros dispositivos electrónicos, el transporte que tomamos y los edificios en los que vivimos y trabajamos. Pueden proteger los teléfonos inteligentes y las pantallas planas para que no se incendien, reducen el fuego y propagan el humo en las oficinas. Se puede utilizar como un componente crucial para prevenir incendios de electrodomésticos y, en particular, permitir aplicaciones finales con los requisitos de emisión más estrictos. A medida que la movilidad eléctrica se expande, son el elemento oculto que permite una protección más segura para todo, desde los puntos de carga hasta los disyuntores. Y la demanda continúa despegando, uno de los pocos ejemplos es el nuevo estándar 5G que no solo requiere una nueva generación de dispositivos de usuario, sino también una infraestructura más densa y técnicamente sofisticada.

Tanto es así, hemos continuado aumentando la capacidad de producción en nuestra planta alemana y estamos buscando expandir el soporte local para los clientes asiáticos. A medida que nuestro equipo trabaja con socios comerciales para encontrar más formas de llevar sus beneficios a más áreas de aplicación, es justo decir que esta gama de productos pioneros mantendrá su parte crucial en el continuo viaje de sostenibilidad de Clariant.