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En Italia se utilizan llantas usadas para convertir vías ferroviarias en plantas de energía solar

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En Italia se utilizan llantas usadas para convertir vías ferroviarias en plantas de energía solar

Giovanni de Lisi, fundador de Greenrail, tuvo una idea maravillosa: cubrir las vías ferroviarias con una mezcla de plástico y caucho de neumáticos reciclados para hacer el sistema ferroviario más sostenible. Siendo empleado de mantenimiento e instalación ferroviaria cerca de Palermo, Italia, descubrió que la mezcla de plástico y caucho reciclado producía energía. Esto le llevó a fundar Greenrail en Milán.

¿Qué hace tan novedoso a Greenrail? Lo explica de la siguiente manera: “El núcleo de hormigón mantiene las mismas propiedades mecánicas que las traviesas o durmientes tradicionales. Pero la cubierta de plástico y caucho reciclado ayuda a reducir la erosión del balasto de las vías, absorbe las vibraciones, frena el desplazamiento lateral de los raíles y aumenta la capacidad de carga en un 40%”.

De esta forma, se reducen los costos de mantenimiento de la red en un 50% y hace que las traviesas duren hasta 50 años más que las tradicionales, que suelen tener una vida útil de 40 años. Por cada kilómetro de vía, estas reutilizan hasta 35 toneladas de neumáticos.

Sumado a esto, las vías de los ferrocarriles tendrán la posibilidad de ser inteligentes, ya que la versión solar de Greenrail convierte una red ferroviaria en una planta de energía solar al integrar módulos fotovoltaicos de 35-45 megavatios por hora al año, permitiéndoles abastecer la red ferroviaria, las estaciones, los conmutadores y los semáforos, además de enviar electricidad a la red eléctrica general. Cada kilómetro de traviesas solares puede producir suficiente energía para satisfacer las necesidades eléctricas anuales de 10 hogares.

En sus primeros tres años, Greenrail canalizó toda su inversión en investigación y desarrollo, ahora comenzará la fase operativa. La empresa está negociando su expansión a Estados Unidos, India, Australia, Brasil, Rusia, Uganda y Kazajstán.

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