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Estudiantes inventan bacteria que come plástico y lo convierte en agua

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Estudiantes inventan bacteria que come plástico y lo convierte en agua

La alta contaminación en los océanos es un problema de todos y es por eso que se trabaja arduamente para generar soluciones. Dentro de las novedades para erradicar este problema, está una bacteria desarrollada por las estudiantes Jeanny Yao y Miranda Wang, que transforma el plástico en agua. Yao y Wang comenzaron su proyecto BioCellection en la escuela y hoy han sido reconocidas por su constante trabajo.

Por un lado, su tecnología ya cuenta con una patente y, por otro, han logrado una financiación de 400 mil dólares para empezar a desarrollar el producto.

El proceso es el siguiente: en primer lugar se usa un disolvente sobre el plástico, después las enzimas catalizan la despolimerización de sus productos químicos de base, descomponiéndolo en compuestos más manejables. Estos componentes se colocan en una estación biodigestora, donde se comportan como si fuesen restos de comida.

Su objetivo es equipar estaciones móviles de limpieza con esta tecnología, por ejemplo buques flotantes para limpiar los mares, con 150.000 litros de biodigestores a bordo. La tripulación podrá cargar los tanques con poliestireno y esperar que los residuos se degraden. Asimismo, están trabajando para que este proceso no dure más de 24 horas.

Ya han conseguido 5 premios gracias a este proyecto. El último fue el Perlman Grand Prize que constó en una suma de dinero de 30 mil dólares. Además se consiguieron el Wharton Social Impact Prize, el Gloeckner Undergraduate Award, el Michelson People’s Choice Award y el premio Comitte por el “Wow Factor” más importante.

La tecnología se utiliza para limpiar las playas y también para producir materias primas para prendas de vestir.

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