La falta de manejo de residuos genera problema de contaminación

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Juan Álvaro Hernández, presidente de Inboplast

Con más de 70 mil muertos en nuestro país, el Coronavirus sigue presente en nuestras conversaciones, pero también en nuestras realidad.

En esta oportunidad, la revista MP entrevistó al arquitecto Juan Álvaro Hernández, presidente de Inboplast, para que nos platicara sobre como ve a la industria del plástico frente a la pandemia y las prohibiciones que están impuestas desde principio de año.

Revista MP ¿Cómo afectará a largo plazo la pandemia a la industria del plástico?

Juan Álvaro Hernandez. La pandemia, como enfermedad, ha permitido mostrar al mundo la importancia del plástico como un medio para mantener la inocuidad y la protección de alimentos y de las personas directamente, y no creo que haya duda de esa importancia. Lo demuestra de manera natural, sin embargo, ahora hay una mayor cantidad de plástico circulando por este motivo, lo que requiere de un manejo adecuado una vez que ha sido utilizado. En este sentido, el problema sigue siendo el mismo, mientras el manejo de los residuos no mejore, el plástico seguirá siendo un problema social y ambiental.

La pandemia es una situación ocasionada por una enfermedad con grandes afectaciones a la población, a la economía y al desarrollo. No desaparecerá, aún cuando haya vacuna y tratamiento efectivo. Esto significa que siempre será necesario contar con medios para mantener la inocuidad y calidad de los alimentos y medicamentos y es ahí donde el plástico juega un papel importante.

En estos momentos, la prioridad es la salud y el control de la pandemia. La industria del plástico ha desarrollado nuevos productos que incorporan aditivos para responder mejor a  su capacidad aislante. Pero, a pesar de esto, no se considera razón suficiente para eliminar las prohibiciones. El cierre masivo de empresas y la pérdida inminente de empleos es una amenazas muy cercana para nuestro sector.

Eventualmente, el desarrollo científico permitirá a la población contar con tratamientos y vacunas efectivas para atacar al virus. La industria del plástico estará con sus productos siempre listos para solventar los requerimientos que se requieren para proteger a la población y a los ecosistemas. No obstante, no hemos logrado desarrollar un producto que obligue a al consumidor a ser responsable con su manejo, una vez que se convierte en residuo.

Las autoridades están obligando al mercado y a la industria a desarrollar productos con bajo potencial de reciclaje, sin tener una solución real al problema del manejo una vez que sean desechados, las consecuencias podemos imaginarlas.

MP. ¿Crees que ya se pueden ver cambios?

JAH. Hemos notado que las entrevistas, argumentos y sustentos han cambiado con los meses. Al inicio de las prohibiciones del plástico, la postura era unilateral inflexible e inapelable. Con el paso de los meses, la pandemia y la importancia de productos plástico de un solo uso y la suspensión temporal de las prohibiciones, han motivado ligeros cambios en las posturas y en algunos casos se han flexibilizado estas imposiciones, pero la prohibición continúa.

Sabemos que el problema del manejo, la falta de infraestructura y la baja conciencia de los consumidores son condiciones que requieren de un mayor empeño, inversión y seriedad en la aplicación de una solución efectiva. Desafortunadamente, al mismo tiempo, la sociedad y muchas autoridades ven en las prohibiciones el camino más fácil para resolver un problema de educación y compromiso. En la actualidad, hay organización y personajes que han hecho visible la falta de un manejo adecuado de la basura y de infraestructura y han hecho reflexionar a la misma sociedad de que el material no es el problema, pero su manejo si.

La situación actual ha impulsado a la industria a innovar e intensificar su  adaptación a los nuevos cambios.

MP. ¿Cuál sector (dentro del rubro del plástico) se verá más beneficiado con la pandemia?

JAH. La pandemia es una situación temporal que requiere de productos específicos en cantidad igualmente temporales. Por ejemplo, en estos momentos se requieren de un gran número de bolsas para cadáveres pero estamos conscientes que el volumen de producción y venta de este producto es igualmente temporal.

Es de esperarse que nuevos productos, con sanitizantes incluidos, pudieran tener atractivo en el mercado actual, pero en general, más que hablar de plásticos beneficiados con la pandemia, en la industria nos enfocados en el rediseño, y la reingenería de procesos tecnológicos y de mercado que permitan al plástico seguir contribuyendo al desarrollo del país y de manera simultánea estamos trabajando con la población y las autoridades en un mejor entendimiento para mejorar los sistemas de manejo de los plásticos postconsumo, con mayor participación de nuestra industria.

MP. ¿Crees que las prohibiciones en México se mantengan una vez que acabe la pandemia?

JAH. Lo que hemos observado es que continúan los gobiernos locales presionando para que vuelvan a aplicar las restricciones existentes antes de la pandemia. Lo que NO observamos es una apertura a incorporar nuevos esquemas de manejo que permita al plástico continuar siendo parte del desarrollo de la humanidad. Buscaremos la coordinación efectiva entre la industria, el gobierno y la sociedad, para atender un problema de manejo sin afectar las fuentes de empleo que requiere el desarrollo de un país como México.