La gestión de desechos plásticos en el mundo

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La gestión de desechos plásticos en el mundo

El grupo de trabajo de la Universidad Tecnológica de Kaunas, Lituania, en el marco del proyecto BIO-PLASTICS EUROPE, está mapeando cómo se realiza la recolección y la gestión de residuos plásticos.

Explora también las ineficiencias del proceso de reciclaje, y las barreras técnicas y económicas del mismo para los plásticos de base biológica. Además, está analizando algunas opciones alternativas de reciclaje.

Estos estudios arrojan como resultado cuáles son los puntos prioritarios a mejorar, tanto en la recogida de los residuos como su gestión dentro y fuera de la Unión Europea. A nivel mundial, la región asiática presenta una mayor capacidad de producción de plásticos y China, por otra parte, presenta la mayor demanda de plásticos, teniendo una participación mundial de produción de 30% a nivel mundial.

De estos datos podemos inferir que la producción y el uso de plásticos de un solo uso produce una gran cantidad de residuos, y si bien hay un alto grado de consciencia sobre el problema que esto representa, aún no se ha modificado el comportamiento lo suficiente como para reducir la cantidad de desechos que se generan.

La causa puede deberse a las siguientes barreras:

  • Que los consumidores y productores no conocen alternativas adecuadas.
  • Que los productores no presentan nuevas ideas sobre este tema.
  • Que los hábitos de uso se encuentran fuertemente instalados en la cultura.
  • Que es un producto percibido como conveniente y práctico.

La sustitución de los plásticos convencionales parece aumentar en la medida en que se producen plásticos a partir de biomasa. Se prevé que para 2023 se duplique la producción llegando a un 4%. Sin embargo, hay que admitir que el precio bajo del petróleo y el poco apoyo de los gobiernos no favorecen este crecimiento.

La sostenibilidad de los plásticos de orígen biológico es un tema crítico para los científicos y para la comunidad en general. BIO-PLASTICS EUROPE toma en cuenta esta situación enfocándose en el análisis del ciclo de vida de los plásticos, ya que el impacto ambiental en cada una de sus fases es diferente. Por el momento, no puede afirmarse que los plásticos de origen biológico puedan reemplazar a los derivados del petróleo, es necesario investigar más sobre este tema en particular.

Es por ello que  BIO-PLASTICS EUROPE continuará investigando sobre aquellas áreas prioritarias que necesiten mejorar la recolección y gestión de residuos bioplásticos. Los resultados de las investigaciones en desarrollo serán compiladas en el “Manual sobre los impactos del plástico biodegradable y de base biológica en los marcos de gestión de residuos existentes”.