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La UCLM participa en una investigación para mejorar el ciclo de vida del PU

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La UCLM participa en una investigación para mejorar el ciclo de vida del PU

El Grupo de Operaciones Básicas y Tecnología de Polímeros de la Universidad de Castilla-La Mancha (UCLM) es uno de los nueve miembros europeos que participan desde principio de año en el proyecto PUReSmart. Esta investigación busca hacer más sostenible el ciclo de vida de los poliuretanos y la UCLM aportará su experiencia en su reciclaje y en el escalado de procesos químicos.

Los poliuretanos termoestables son materiales muy resistentes que encuentran múltiples aplicaciones en la vida diaria, sobre todo en la construcción. Además, es uno de los seis tipos de plásticos más producidos y utilizados a nivel mundial. Sin embargo, su reciclaje supone un mayor desafío que otros productos plásticos, porque tienen que ser descompuestos químicamente en sus materias primas. Lo que desea el proyecto es desarrollar una metodología que permita la recuperación de más del 90% de los residuos de poliuretano.

En el caso de la compañía belga Recticel, coordinadora del proyecto, esta se encargará de desarrollar las tecnologías de clasificación avanzadas, para separar la amplia gama de tipos de materiales poliuretánicos que podemos encontrar en los residuos.

Mientras que el Grupo de Operaciones Básicas y Tecnología de Polímeros de la UCLM, liderado por el profesor Juan Francisco Rodríguez Romero, tiene el objetivo desarrollar alternativas para transformar el ciclo de vida lineal que actualmente tienen los productos de poliuretano en un modelo de aprovechamiento en economía circular. El proyecto comenzó a principios de 2019 se extenderá hasta el 2022.

El consorcio PUReSmart cuenta con grupos de investigación relacionados con todos los niveles de la cadena de valor de la producción de poliuretanos y reúne tanto a empresas del sector industrial como a socios de investigación especializados.

El grupo de la UCLM gestionará más de  400 mil euros de la subvención global y será el encargado de comprobar a escala piloto los procesos que se pongan a punto a escala de laboratorio para la recuperación mediante reciclado químico de las materias primas, polioles e isocianatos que sirvieron para fabricar los poliuretanos originales. Asimismo, también tendrá entre sus tareas desarrollar un proceso para la reespumación de un nuevo tipo de poliuretano que permite su reconformado de un modo similar al de los plásticos convencionales.

También forman parte del consorcio PUReSmart las empresas Covestro Deutschland AG, de Alemania; BT-Wolfgang Binder GmbH, de Austria; WeylChem InnoTec GmbH, de Alemania; Ecoinnovazione SRL, de Italia; la Universidad de Gante y KU Leuven, de Bélgica, y Ayming, de Francia.

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