¿Las etiquetas de reciclaje cuentan la historia correcta?

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Las etiquetas de reciclaje cuentan la historia correcta

Kate Bailey, staff de Waste 360

Como reciclador, respondemos muchas preguntas de las empresas sobre cómo podemos ayudarlas a que su producto o embalaje sea reciclable. El símbolo de reciclaje sigue siendo un símbolo de estatus, o un sello de aprobación percibido, por así decirlo, para un producto “sostenible”. Pero “¿es mi producto reciclable?” no es la única pregunta, ni siquiera la más importante, que una empresa debería hacerse sobre su producto o embalaje. Deberían preguntarse cómo pueden invertir en un sistema circular que garantice que su producto ES viable reciclable. Y eso comienza con el uso de contenido reciclado.

Es fundamental que nosotros, como recicladores, replanteemos la discusión con los fabricantes para ir más allá de la reciclabilidad de un producto e involucrarnos con ellos sobre sus cadenas de suministro, incluido de qué están hechos sus productos y empaques. Necesitamos preguntar a las empresas: “¿Cuánto contenido reciclado hay en su empaque?” y “¿Cuánto más puede agregar a sus líneas de productos para que realmente pueda ayudar a crear una demanda de mercado para su producto reciclado?”

La investigación muestra que aumentar el contenido reciclado de un producto reduce los impactos ambientales negativos. Por ejemplo, una botella hecha con un 30% de contenido reciclado posconsumo tiene un impacto ambiental menor que una botella hecha con un 0% de contenido reciclado, incluido un menor impacto climático, menos uso de energía y menos contaminación del aire y el agua. Esto se traduce en un llamado directo a la acción para las empresas: para los productos y empaques que ya usa, aumentar el contenido reciclado puede ser su mejor opción para reducir la huella de carbono y los impactos negativos para la salud y el medio ambiente de sus productos.

Lo que la etiqueta de contenido reciclado no dice pero debería

Si bien las empresas están ansiosas por agregar la etiqueta de reciclaje en su producto, el uso de etiquetas que identifican el contenido reciclado posconsumo está mucho menos extendido. Esta es una herramienta importante para contar la historia sobre cómo se fabrica el producto y su contribución (o no) a una economía circular. Cuando un consumidor ve que una empresa utiliza un 25% de contenido reciclado posconsumo, por ejemplo, es probable que se sienta bien al saber que algunos materiales reciclados se incluyeron en el producto y suena como un paso significativo para volverse más sostenible.

Pero tal vez estemos contando la historia equivocada al identificar solo ese 25%. Analicemos lo que no dice la etiqueta. Un producto elaborado con un 25% de plástico reciclado posconsumo es un producto elaborado con un 75% de combustibles fósiles. Volver a contar la historia desde esta perspectiva enfatiza que el 25% no es suficiente; todavía estamos lejos de nuestro objetivo de una economía circular. Los clientes se sienten insatisfechos y presionan a las empresas para que utilicen más contenido reciclado posconsumo que realmente respalde los programas de reciclaje y un sistema circular. La investigación muestra que “los mensajes enmarcados negativamente son más efectivos que los enmarcados positivamente para incitar a los consumidores a participar en comportamientos proambientales”. Piénselo: ¿sería más probable que comiera alimentos orgánicos si los alimentos convencionales estuvieran etiquetados como “cultivados con pesticidas”?

Advertencia del cirujano general para el plástico

Para aquellos de nosotros en la industria del reciclaje, el contenido reciclado tiene mucho significado, pero para el público en general, es un concepto vago y probablemente no sea el mensaje más efectivo para crear un cambio de comportamiento. Entonces, ¿cuál es un buen ejemplo de mensajes negativos que impulsan el cambio? Me viene a la mente la advertencia del cirujano general sobre los productos de tabaco. Según el Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU., “Las advertencias en los paquetes de cigarrillos son una de las fuentes más importantes de información sobre la salud”. Una revisión sistemática de estudios en 20 países encontró que “fortalecer las advertencias [de los paquetes de cigarrillos] está asociado con … más llamadas a las líneas telefónicas para dejar de fumar, reducir el consumo de tabaco, aumentar los intentos de dejar de fumar, aumentar el abandono del hábito de fumar a corto plazo y reducir la prevalencia de fumar”.

Tal vez sea hora de considerar la advertencia de un cirujano general sobre los productos plásticos. ¿Qué pasaría si el siguiente paquete de plástico que recogiera dijera: “Este paquete de plástico está hecho de combustibles fósiles y se sabe que contribuye al cambio climático y a problemas de salud como el deterioro del sistema nervioso, problemas reproductivos y de desarrollo, cáncer, leucemia y más? Se ha reciclado menos del 10% del plástico en todo el mundo”.

Por supuesto, el plástico no es el único producto con impactos sociales y ambientales negativos. Podríamos ver etiquetas similares para papel o aluminio, como “la fabricación de este papel de copia es una de las principales causas de deforestación y causa el cambio climático, la contaminación del agua y la extinción de especies, y pone en peligro a las poblaciones indígenas”.

Compromiso con el contenido reciclado

Actualmente, los propietarios de las principales marcas utilizan solo un 8% de contenido reciclado posconsumo en los envases de plástico para el consumidor. La legislación pendiente de California para el contenido reciclado en botellas de plástico aumentará ese porcentaje al 25% para 2025 y al 50% para 2030. Este es un gran paso hacia adelante, pero esto aún implica que estamos dispuestos a aceptar que el 50% de las botellas en 10 años sean todavía hecho con combustibles fósiles. A medida que aumente el uso de botellas de plástico, continuaremos utilizando más combustibles fósiles para las botellas de plástico. Nuestro papel como recicladores es continuar cambiando la conversación más allá del símbolo de reciclaje para resaltar la importancia del contenido reciclado para reducir los impactos ambientales y sociales negativos de los productos y empaques. Necesitamos promover marcas y productos que utilicen contenido 100% reciclado, alentar a todas las marcas a saber cuánto contenido reciclado utilizan y presionarlas para que agreguen más en toda su línea de productos, y establecer un sistema para identificar fácilmente la cantidad de contenido reciclado. en todos los envases.

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Kate Bailey is the Policy & Research Director at Eco-Cycle, one of the oldest recycling organizations in the U.S.