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Los beneficios del free cooling para la industria del plástico

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Los beneficios del free cooling para la industria del plástico

La industria de fabricación de plásticos es bien conocida por sus demandas de energía increíblemente altas y los desafíos de enfriamiento industrial subsiguientes que presenta para los fabricantes.

Para muchos, el enfriamiento del proceso se logra únicamente a través de un enfriador por aire o agua, o una torre de enfriamiento. Sin embargo, estas no son las únicas opciones.

Richard Metcalfe, director de ventas y servicios del Reino Unido e Irlanda en ICS Cool Energy, explica la flexibilidad del free cooling y cómo se adapta perfectamente al sector de los plásticos.

En su forma más pura, el free cooling funciona por unidad, generalmente con una enfriadora, o un enfriador con un serpentín de refrigeración libre incorporado, que detecta la temperatura del ambiente y la temperatura de retorno del proceso.

Cuando la temperatura del ambiente cae por debajo de la temperatura de retorno del fluido del proceso, una válvula de tres vías desvía el fluido del proceso de retorno a través del serpentín. Allí, el ambiente más frío elimina parte del calor del proceso y, posteriormente, enfría el líquido de retorno.

A medida que la temperatura del ambiente sigue bajando, la cantidad de calor que el aire extrae del fluido del proceso aumenta, reduciendo progresivamente la carga en la enfriadora hasta que todo el calor del proceso es absorbido por el ambiente y la unidad de free cooling. Por lo tanto, el fluido del proceso se está enfriando solo por la potencia utilizada para los ventiladores, en lugar de utilizar el compresor, que tradicionalmente es el elemento que consume más energía de una enfriadora.

En última instancia, el free cooling es rápido, efectivo y económico; y puede resultar en un ahorro de energía de enfriamiento del proceso de hasta el 80 %. Dada la alta demanda de energía de la industria de los plásticos, la reducción del consumo de servicios como resultado del cambio a este puede equivaler a decenas de miles de libras ahorradas al año, en comparación con un sistema que se basa 100% en enfriamiento eléctrico.

Los sistemas de free cooling generalmente están disponibles en dos formas, ya sea como una unidad independiente en la que la enfriadora funciona en serie con una unidad de refrigeración libre independiente o integrando un serpentín de refrigeración libre en una instalación de enfriadora existente. Ambos formatos se pueden aplicar fácilmente a aplicaciones comunes dentro de la industria de fabricación de plásticos, dependiendo de la ubicación y el tamaño del sitio.

Menores costos de ciclo de vida

Si bien un sistema de free cooling aún requerirá cierta potencia electromecánica, y por lo tanto un costo para operar los ventiladores y bombas en un sistema para mover físicamente el fluido de transferencia de calor, los mayores ahorros de energía se producen cuando la temperatura del ambiente es lo suficientemente baja como para evitar al menos uno de los compresores del enfriador.

Se pueden ahorrar costos adicionales debido a la carga reducida en la enfriadora, en particular los compresores y los ventiladores, ya que no se trabajan tan duro o en algunos casos. Como tal, los costos de mantenimiento pueden ser más bajos durante la vida útil del sistema. Durante la refrigeración parcial, los compresores funcionan durante menos tiempo, por lo que se mejora la vida útil de la unidad.

Desde el punto de vista de la salud y la seguridad, a diferencia de las torres de enfriamiento, que son uno de los métodos más utilizados en la industria de los plásticos, son sistemas que no requieren un costo adicional de tratamiento de agua más allá de lo normal.

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