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Los sensores de glucosa en 3D podrían reducir costos para personas con diabetes

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El pinchazo constante del dedo o los costosos sistemas de monitoreo de la glucosa son una realidad desafortunada para muchas personas que viven con diabetes. Un equipo de investigadores de la Universidad del Estado de Washington espera crear un cambio mediante la impresión 3D de biosensores de glucosa.

Los sensores impresos en 3D se usarían en monitores de glucosa portátiles que podrían adherirse a la piel de una persona y controlar los fluidos corporales, como el sudor. Sin tales sistemas, las personas que viven con diabetes deben controlar sus niveles de glucosa en la sangre, lo que implica un proceso molesto que consiste en un pinchazo en el dedo, eliminando miles de sistemas de monitoreo automatizados. En comparación con los procesos de fabricación tradicionales, los sensores de impresión 3D reducirían el desperdicio, los costos y mejorarían la precisión de lectura de la glucosa.

Escritura directa en tinta

Los creadores del sensor utilizaron un proceso conocido como escritura directa de tinta, que les permitió imprimir en 3D líneas finas de varias “tintas” a escalas muy pequeñas. En este caso, la “tinta” es un material a nanoescala que se utiliza para crear electrodos pequeños y flexibles capaces de detectar glucosa en el sudor de una persona.

Debido a que el proceso de impresión 3D es muy complejo, el material se imprime en capas suaves y uniformes, lo que aumenta su sensibilidad. Los sensores diminutos no son invasivos y superan la detección de la glucosa. La impresión 3D también permite que los sensores se impriman de forma personalizada para pacientes con diferentes necesidades, incluidas las de los niños.

Cambiando el juego

Imprimir los sensores es solo el primer paso para los investigadores. Para ponerlos en uso, el equipo está trabajando en el desarrollo de un sistema portátil no invasivo para el sensor que se utilizará.

El mismo proceso utilizado para crear los sensores también podría usarse para imprimir componentes electrónicos y otros componentes para un dispositivo portátil, lo que reduce aún más los costos. Una vez que se produce un sistema portátil, el proceso podría ampliarse fácilmente para ayudar a que dichos dispositivos sean lo más accesibles posible.

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