EL MAGAZINE DE LA INDUSTRIA DEL PLÁSTICO

Descubren microorganismos que comen plástico

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Un grupo de científicos del Colegio de la Frontera Sur Unidad de Campeche (Ecosur), y de la Universidad de Wageningen del Instituto Holandés de Ecología, liderados por la mexicana Esperanza Huerta, descubrieron que un conjunto de bacterias que habitan en los intestinos de algunas lombrices de tierra tienen la capacidad de comer hojuelas de plástico de baja densidad. Mientras algunas bacterias conocidas tardan entre 3 y 9 meses, estas logran que el periodo de degradación sea de cuatro semanas.

El experimento consistió en usar varios tipos de lombrices que se encontraban en suelos contaminados con microplásticos. Los microorganismos estuvieron en observación por 60 días y los investigadores observaron que el plástico era consumido por las bacterias Brevibacillus borstelensis y Rhodococcus ruber porque utilizaban el polietileno como su única fuente de carbono.

Una de las conclusiones a la que llegaron los científicos fue la identificación de las moléculas llamadas alcanos de cadena larga, que son los subproductos de la descomposición bacteriana de los microplásticos. Además, descubrieron que el intestino de la lombriz era capaz de reducir el tamaño de polietileno de baja densidad a 5 milímetros en un mes.

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