EL MAGAZINE DE LA INDUSTRIA DEL PLÁSTICO

¿Qué necesidades de la industria del plástico satisfacen los cobots?

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Por Esben Østergaard, CTO y cofundador de Universal Robots

¿Qué necesidades de la industria del plástico satisfacen los cobots?

Todos los sectores de la industria de los plásticos crecieron de forma dinámica en todo el mundo en 2017, y de forma moderada en 2018, de acuerdo con la Asociación de la Industria de Plástico (PIA, por sus siglas en inglés), que representa a los fabricantes de polímeros a nivel mundial.

La optimización de la producción de un sector en alza es una de las principales necesidades que pueden satisfacer los cobots en la industria del plástico, pero existen muchas más. En la actualidad un robot colaborativo puede mejorar cualquier línea de producción sin importar el tamaño de las empresas.

La industria del plástico en cifras

La fabricación de materiales plásticos y su posterior transformación se traduce en millones de toneladas utilizados por diferentes sectores como:

•          Envases

•          Construcción y edificación

•          Automoción

•          Eléctrico y electrónico

•          Ocio y deportes

•          Agricultura

•          Muebles

•          Aplicaciones médicas

Las características de los propios plásticos y polímeros requieren para su fabricación una gran flexibilidad, ya que cada material necesita un intervalo de temperaturas y un tratamiento diferente. ¿Cómo puede un cobot satisfacer las necesidades de la industria?

Beneficios de los cobots en la industria del plástico

Existen diferentes beneficios que los cobots pueden aportar a cualquier negocio, por ejemplo, la automatización de procesos industriales. Pero en el caso del sector de los plásticos y polímeros, destacan:

1. Su gran flexibilidad: una de las necesidades de este tipo de industria es la adaptación a diferentes tareas de producción. En este sentido, un robot colaborativo puede utilizarse en todas las áreas, ya sea de carga y descarga de circuitos impresos o de proyectos pick & place, entre otras.

2. Seguridad: la exposición de los empleados a gases nocivos durante la fabricación de plásticos y polímeros, así como a virutas de plásticos y objetos afilados, no volverá a ser un problema para las empresas. Un cobot puede hacerse cargo de estos trabajos aumentado la seguridad en las líneas de producción.

3. Aumento de la capacidad de producción: gracias a características propias de los brazos robóticos como es su grado de repetibilidad y precisión.

4. Optimización de la producción: durante la producción de plásticos y polímeros los cambios de procesos son continuos, y un cobot permitirá aumentar o reducir la capacidad de producción sin necesidad de ajustar la cantidad de personal. Esto puede realizarse de una manera rápida y sencilla automatizando cualquier tarea manual.

Aplicaciones específicas de los robots para la industria de plásticos y polímeros

Pese a que los cobots pueden automatizar prácticamente cualquier trabajo que se requiera, las necesidades más específicas que pueden satisfacer en la industria de plásticos y polímeros son:

Moldeo por inyección

Con un brazo robótico se puede disfrutar de un manejo rápido y preciso de los moldes por inyección para la creación de prototipos y de series de producción cortas. Además, al poder realizar la aplicación de forma autónoma, el cobot podrá incluso continuar realizando sus tareas de moldeo una vez finalizada la jornada de los trabajadores.

En este sentido, es importante destacar que todos los modelos de robots de Universal Robots disponen de la interfaz Euromap 67, con la que es posible establecer señales de comunicación entre el brazo robótico y la máquina de moldeo por inyección.

Pick & place

Con esta aplicación será posible conseguir aumentar la precisión y disminuir los desperdicios durante la producción. Además, son perfectos incluso para producciones de pequeño volumen, y su diseño ligero y compacto hace que se puedan instalar fácilmente en líneas con limitaciones de espacio.

Supervisión de la máquina de control numérico (CNC)

Además de poder liberar a los empleados del trabajo cerca de maquinaria pesada como la de control numérico para evitar accidentes, un cobot de CNC podrá maximizar la eficiencia, aumentar la calidad y mejorar el rendimiento. Por otra parte, los brazos robóticos para CNC soportan un impacto medioambiental y unos cambios de temperatura significativos.

¿Cómo los cobots satisfacen las necesidades de la industria de plásticos y polímeros en diferentes empresas?

•          Dynamic Group: esta empresa tenía dificultades para contratar personal para su producción de moldeo por inyección, ya que se trata de un trabajo laborioso y que requiere una gran uniformidad en su manejo al moldear materiales sensibles al calor. Al tener que acelerar su ritmo de trabajo, Dynamic Group comenzó a buscar una solución de automatización flexible que pudiera trasladarse de aplicación a aplicación. Tras instalar tres robots UR10 de Universal Robots, la empresa cuadriplicó su capacidad de producción y la cantidad de residuos de material pasó de ser bastante alta a casi nula.

•          Clamcleats Ltd: este fabricante de abrazaderas, preocupado por la salud de sus empleados al tener que realizar un cortado manual de los canales cuando aún está el material caliente y blando, buscó una solución que además no limitara la producción en el manejo de las máquinas por inyección. El brazo robótico de Universal Robots se programó para trasladar las piezas no cortadas a la cortadora y señalar dónde realizar el corte. Pero el robot también puede utilizarse para la carga y descarga de las máquinas CNC, con lo que proporciona importantes beneficios de productividad.

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