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Startup Nyltec Polymers fabrica pellets de PET para reemplazar el nylon 6

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Por el personal de Arlene Karidis 360º

Startup Nyltec Polymers fabrica pellets de PET para reemplazar el nylon 6

La empresa de nueva creación con sede en Marietta, Georgia, Nyltec Polymers, está fabricando gránulos, principalmente con tereftalato de polietileno (PET), que compiten con Nylon 6. El producto es similar a NyLester en durabilidad, resistencia al calor y resistencia al nylon, pero es menos costoso para fabricar y es 100 % reciclable.

Además, debido a que Nyltec utiliza un proceso donde el tinte satura completamente la resina, el color no se desvanece y es más consistente, afirma Patrick Patin, presidente de Nyltec Polymers. Está diseñado para tener múltiples aplicaciones en la industria del moldeo.

“Hemos encontrado una solución para el PET reciclado, que ha tenido mercados limitados. Estamos reciclando este material en una resina de ingeniería para expandir su uso”, dice Patin.

Inicialmente, había barreras técnicas para trabajar en el pasado. Un gran desafío fue descubrir cómo mezclar PET y nylon cuando se fundían.

“Terminamos agregando un agente (un compatibilizador) que permite que los dos materiales se mezclen. También aumentó la resistencia y durabilidad. Y debido a que era más homogéneo, podríamos obtener más consistencia de pellet a pellet en cuanto a la cantidad de contenido de cada material”, explica Patin.

Startup Nyltec Polymers fabrica pellets de PET para reemplazar el nylon 6

Desde que agregó el compatibilizador, el producto está probando con una mayor resistencia del lápiz (fuerza que puede soportar cuando se estira) y una mayor resistencia a la flexión (fuerza que puede soportar al doblarlo) que está a la par con el nylon, dice Patin.

El producto patentado se mezcla al 10 % con 90 % de PET reciclado. Se vende por 1.35 a 1.50 dólares por libra, mientras que Nylon 6 puede costar 1.50 a 1.70 dólares por libra, según Patin.

Desde el lanzamiento de Nyltec en enero de 2019, el equipo ha firmado contratos con tres clientes y continúa llegando a empresas que realizan moldeo por inyección y moldeo por compresión que usan Nylon 6.

TechTank LLC, una compañía de moldeo por inyección, fabrica productos como componentes automotrices, sujetadores de plástico y bienes de consumo de NyLester y se encuentra en las etapas finales de pruebas con la mayoría de las compañías con las que trabaja que están interesadas en cambiar de Nylon 6, dice Nickolas Peterson , director de ventas y desarrollo de productos para TechTank. Él dice que todavía no tiene la libertad de nombrar usuarios finales.

“Tenemos algunas cuentas muy grandes interesadas en este material y algunas que se han cambiado. Reemplazar nylon con NyLester ayuda a reducir sus costos. Trabajamos en algunos mercados conscientes de los costos, por lo que cualquier ahorro es una ventaja. Además, a muchas empresas les gusta la idea de un material ‘respetuoso con el medio ambiente’ sobre el que puedan contar una historia”, dice.

Patin, actualmente, trabaja con el compositor ACT (Advanced-Color Technologies), que combina pellets de PET reciclado con el aditivo. Pero él está buscando agilizar el proceso al asociarse con recicladores. ACT continuaría haciendo el lote maestro. Pero los recicladores mezclarían el aditivo en una etapa anterior, cuando hacen gránulos de escamas. Mezclar el aditivo antes eliminaría el paso adicional de mezclar después de que se hizo el gránulo. Patin está buscando recicladores en todo el mundo y dice que ha tenido cierto interés por parte de China, Corea, Egipto y Bangladesh.

El hallazgo

En su papel con Aquadye Fibers, una empresa de desarrollo de lotes maestros de polímeros, Ed Negola estaba trabajando para desarrollar productos de fibra textil para la industria de las alfombras. Durante este tiempo, se le ocurrió la fórmula para NyLester, aunque fue por casualidad.

“Primero inventé el aditivo para mejorar la capacidad de secado de los productos textiles. Descubrí por prueba y error que este aditivo es equivalente al nylon. Hizo que el PET reciclado fuera más duradero para la industria del moldeo, y no se adhirió al molde. Este producto significará que los recicladores podrán ampliar sus mercados para el PET”, dice Negola.

La visión es comercializar NyLester para aplicaciones de alta gama, como automóviles, engranajes, levas, contenedores y tanques rotomoldeados debajo del capó.

Charlie Kayne, presidente de Aquadye Fibers, está invirtiendo en Nyltec y está comercializando NyLester para la nueva empresa. “Ed y yo habíamos sido socios durante aproximadamente 40 años, y cuando descubrimos lo que podíamos hacer con polímeros más allá de las aplicaciones textiles, nos entusiasmamos”, dice.

Kayne y Negola más tarde conocieron a Patin a través de un conocido negocio mutuo. “Patrick buscaba reciclar polímeros y tenía una excelente comprensión de estos materiales. Los tres reunimos a la compañía para desarrollar y probar aún más este aditivo para nuevas aplicaciones”, dice Kayne.

Kayne ha estado yendo a plantas y ferias comerciales y hablando con recicladores y moldeadores. “Estamos tratando de introducir un polímero completamente nuevo. Si bien a todos con los que he hablado les gusta el concepto, puede tomar tiempo lograr que lo aprendan y prueben algo nuevo”, dice. Tiene muestras listas para usar y tiene esperanzas.

“Siento que una vez que se corra la voz de que este es un mejor uso para este material de desecho, la gente querrá un lote maestro de Nyltec para usar su PET. Creo que lo más probable es que tengamos un gran reciclador a bordo en 2020”, dice.

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