EL MAGAZINE DE LA INDUSTRIA DEL PLÁSTICO

Tejidos con memoria de forma

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Los materiales con memoria de forma son aquellos que pueden volver a su forma original luego de sufrir algún tipo de deformación por causas externas. Este efecto puede producirse a través de un cambio eléctrico, térmico o magnético.

Los polímeros con memoria de forma se han destacado por su funcionalidad y la variedad de aplicaciones que ofrece por ser un material “inteligente”, en particular el poliuretano. Esta clase de polímero puede sintetizarse con distintas moléculas, variando su composición y la estructura química de sus compuestos.

Una investigadora del Departamento de Química Física de la Universidad del Pais Vasco, Míriam Sáenz Pérez, sintentizó ciertas fibras y tejidos provenientes de poliuretanos con memoria de forma que permiten controlar la humedad corporal y favorecen la evaporación del sudor. Las aplicaciones que podría tener este novedoso material comprende desde biomedicina, fabricaciones textiles e inclusive en automoción.

El objetivo principal de este proyecto ha sido la creación de materiales con memoria de forma adaptables a la temperatura en la que se encontrasen. En especial, que esa temperatura sea aproximadamente entre 37 y 38º C, que es la temperatura del cuerpo humano, y que seguidamente el material sintetizado recupere la forma en función de dicha temperatura.

El proceso puede describirse de la siguiente manera: el primer paso fue sintetizar poliuretanos con segmentos rígidos y flexibles. Luego se analizó el comportamiento térmico, las propiedades mecánicas, la permeabilidad y el efecto de memoria de forma. La mayoría a de los poliuretanos que poseen memoria de forma han demostrado tener un valor de recuperación de más del 99%, lo cual promete mucho a la industria textil.

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