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Una compañía de residuos es la primera en inyectar biogás en el oleoducto de California

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Una compañía de residuos es la primera en inyectar biogás en el oleoducto de California

Por Arlene Karidis, de WASTE 360º

La compañía de gestión de residuos CR&R Environmental lanzó la primera operación a escala comercial en California para producir gas natural renovable (RNG) para inyección en la tubería de ese estado. Y hay otras “primicias” asociadas con el proyecto de 55 millones de dólares.

El proyecto de la empresa, con sede en Stanton, California, es predominantemente financiado con fondos estatales. Su función es convertir los desechos orgánicos en biogás en su planta de digestión anaeróbica (AD) en Perris, California. El gas será aún más refinado y distribuido a través del gasoducto de SoCalGas.

Obtenido principalmente de residuos verdes y algunos residuos de alimentos de 15 ciudades, el RNG alimenta a 90 de las compañías de camiones de basura; sin embargo, los planes futuros son ejecutar toda la flota de 900 camiones con este gas renovable.

“Las ciudades que contratan con nosotros ven cómo los recortes de césped y el desperdicio de alimentos regresan a ellos como un combustible ultra limpio que impulsa los camiones que operan en sus comunidades”, dice Paul Relis, vicepresidente senior de CR&R. “Por lo tanto, reducimos las emisiones de C02 y de smog en sus vecindarios. Estamos en un distrito aéreo que no cumple con los estándares federales de calidad del aire. Entonces, esta es una medida para reducir especialmente las emisiones en estas áreas problemáticas”.

La compañía ha solicitado una clasificación de carbono negativo más de 70. Es una decisión que tomó después de capturar los datos para poder defender esta clasificación más alta, lo que en última instancia significaría una mayor compensación bajo el estándar de combustible bajo en carbono.

Si bien el plan actual es utilizar el combustible exclusivamente en sus propias operaciones, aprovechar el gasoducto tenía sentido tanto desde el punto de vista de la distribución como del almacenamiento.

“Operamos en muchos lugares del sur de California, algunos de los cuales están muy separados, por lo que al inyectar en la tubería, podemos distribuir a nuestras múltiples estaciones de combustible. Y podemos almacenar lo que no usamos sin enormes contenedores que serían prohibitivamente caros”, explica Relis.

CR&R ha recibido 7 millones de dólares desde el 2014. El dinero procede del Departamento de Reciclaje y Recuperación de Recursos de California (CalRecycle), a través de su programa de Subvenciones para la Reducción de Gases de Efecto Invernadero, que se financia a través del programa estatal Cap-and-Trade.

“Estas inversiones en el clima de California ayudan a expandir la infraestructura que necesitamos para alcanzar los objetivos ambientales importantes del estado”, dice Mark Oldfield, director de comunicaciones de CalRecycle. “Los proyectos como este ayudan a cerrar el círculo con productos orgánicos al mantener el material fuera de los vertederos y transformarlos en nuevos productos valiosos, que ayudarán a crear empleos y reducir las emisiones de gases de efecto invernadero que contribuyen al cambio climático”.

El esfuerzo de CR&R fue un proyecto de tipo conejillo de indias. Aprovechó el sistema de limpieza de biogás Greenlane establecido en Nueva Zelanda, pero agregó un sistema portugués para producir un gas más limpio. Esta es la primera vez que se utiliza esta última tecnología en Norte América, según Relis, quien dice que la complementación con el sistema portugués es la forma en que la compañía cumplió con el mandato de 99 BTU (unidades térmicas británicas) de combustible de calidad de tubería de California.

“Tenemos visitantes de China, Corea del Sur, Vietnam, Filipinas, Francia y otros países, así como de todos los EE. UU. Nos dicen que no han visto nada tan sofisticado tecnológicamente”, dice Relis.

Mientras que los desechos orgánicos se convertirán en combustible limpio, los sólidos que queden del proceso AD se usarán para hacer otros productos. Está siendo compostado con desechos verdes y comprado por los principales productores de productos del suelo para productos de enriquecimiento del suelo.

El proyecto fue atractivo para SoCalGas, que recientemente anunció que agilizará los procesos para respaldar los proyectos de RNG. También desarrolló un kit de herramientas de gas RNG para productores y desarrolladores que desean interconectarse con la tubería.

Los intereses de la empresa de servicios públicos son abordar el cambio climático mediante la reducción de emisiones y al mismo tiempo ayudar a contener los costos de energía.

“Cuando el gas natural renovable se utiliza como combustible para vehículos, no solo reduce las emisiones de carbono, sino que también mejora significativamente la calidad del aire. Esto es especialmente importante en los principales corredores de transporte de mercancías de California”, dice Sharon Tomkins, vicepresidenta de soluciones y estrategia para clientes de SoCalGas.

“Avanzando, la política del estado de California impulsará más de este tipo de proyecto. El Proyecto de Ley Senatorial 1383 exige una reducción del 75 por ciento en la eliminación de desechos orgánicos del nivel de 2014 para 2025. Se estima que esta legislación impulsará de 40 a 75 proyectos nuevos similares a los de CR&R”, dice.

La Comisión de Energía de California está entre los patrocinadores de CR&R. La comisionada de la agencia, Janea Scott, dijo en un comunicado: “Existen múltiples vías para reducir y eliminar la contaminación de nuestro sector de transporte. La Comisión de Energía se complace en invertir en proyectos como la instalación de digestión anaeróbica de CR&R para ayudar a demostrar una de estas vías y para crecer en la producción estatal de combustibles de transporte de bajo carbono”.

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