Año difícil para la demanda de polímeros, pero las diferencias subyacentes son fuertes

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Un nuevo conjunto de datos de AMI Consulting muestra los desafíos que enfrenta la industria europea del plástico en 2022 y hasta 2027. Cubre toda Europa, incluida Rusia y los países de la antigua CEI.

Las previsiones del PIB para 2022 todavía parecen bastante saludables. El FMI en su actualización de octubre pronosticó un crecimiento del 2,6% para Europa en 2022, una cifra que sería mayor si se excluyeran Rusia y Ucrania. Se espera que Europa avanzada crezca un 3,2%.

Sin embargo, el mercado de polímeros vírgenes parece menos saludable con AMI pronosticando una disminución del 0,4% en el consumo de plástico. Este número titular esconde amplias diferencias entre polímeros, entre procesos, entre países y entre aplicaciones.

El proceso más débil es la extrusión de fibra. Hay dos áreas específicas de fibras que son muy débiles 1) higiene y telas no tejidas médicas y 2) alfombras. Los no tejidos de higiene han sido un mercado muy fuerte, especialmente en 2020. Las máscaras, otros EPP como cortinas y batas y toallitas higiénicas, todos vieron una demanda muy fuerte. Algunos de estos fueron importados de Asia, pero muchos se fabricaron en Europa y la demanda de máquinas de spunbond fue muy fuerte. Ahora estamos usando menos de este equipo, la demanda está cayendo. La producción de alfombras en Europa ha sido débil durante décadas, pero la crisis energética de este año ha elevado aún más los costos. Los productos asiáticos más baratos han dado otro salto en su participación en el mercado de alfombras para el hogar. Los volúmenes de alfombras para automóviles siguen viéndose afectados por la débil producción en ese mercado.

El moldeo por inyección es el proceso individual más grande para polímeros vírgenes en Europa. Está en la mitad del perfil de crecimiento, con una pequeña caída. Sin embargo, existen fuertes diferencias entre polímeros, países y aplicaciones. Algunas de las diferencias se deben a problemas de sostenibilidad, por ejemplo, la sustitución de polímeros en el empaque, cambios en los componentes automotrices debido a la electrificación y el aligeramiento. Otros se deben al cambio económico; por ejemplo, la continua debilidad en la industria automotriz continúa afectando.

La aplicación de polímero más fuerte (o quizás menos débil) es la película. La producción de películas tiende a ser menos sensible a las dificultades económicas que otros sectores del mercado de polímeros. El crecimiento durante la crisis de Covid fue constante y parece que esa tendencia continuará en 2022 y hasta 2027. También existen diferencias sustanciales entre los diferentes polímeros con películas, con la sostenibilidad y las tendencias cambiantes de los consumidores impulsando un rendimiento diferencial.