BASF admite la búsqueda de ingredientes activos para combatir el SARS-CoV-2

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BASF admite la búsqueda de ingredientes activos para combatir el SARS-CoV-2
BASF admite la búsqueda de ingredientes activos para combatir el SARS-CoV-2

Como parte de su iniciativa “Helping Hands”, BASF no solo está donando desinfectantes y máscaras protectoras. La compañía también brinda apoyo en todo el mundo a grupos de investigación académica en su búsqueda de un ingrediente activo adecuado para tratar a pacientes infectados con el coronavirus. “No desarrollamos ingredientes farmacéuticos activos, pero BASF tiene más de 150 años de experiencia en la investigación de sustancias. Esto significa que tenemos el conocimiento y las grandes bibliotecas de sustancias con una amplia variedad de ingredientes activos”, dijo el Dr. Peter Eckes, Presidente de Investigación de Biociencia en BASF. La compañía también ha desarrollado sus propios programas de computadora para diseñar moléculas y tiene su propia supercomputadora llamada Quriosity. “Aprovechar estas enormes capacidades de investigación es otra forma en que podemos contribuir a combatir la pandemia de coronavirus”, dijo Eckes. La compañía está adoptando múltiples enfoques en estos esfuerzos.

Para identificar rápidamente un ingrediente activo adecuado contra el coronavirus SARS-CoV-2, las instituciones académicas de todo el mundo prueban en cultivos celulares la efectividad de los medicamentos aprobados que ya se usan en otras enfermedades virales. Sin embargo, estos compuestos posiblemente no sean suficientemente efectivos, por lo que es necesario buscar derivados mejorados de los ingredientes activos. Por lo tanto, los investigadores de BASF realizaron una búsqueda asistida por computadora de la biblioteca de sustancias de la compañía que contiene varios millones de moléculas para encontrar compuestos similares, lo que resultó en la identificación de 150 candidatos prometedores. BASF pone estas moléculas a disposición de los grupos de trabajo académicos de forma gratuita y también permite que las moléculas se utilicen para la investigación sin hacer ninguna solicitud de patente. “Durante muchos años, hemos estado apoyando la investigación académica de medicamentos para tratar enfermedades infecciosas, como la malaria, por lo que pudimos recurrir rápidamente a nuestros contactos y procesos establecidos para este proyecto”, dijo el Dr. Matthias Witschel, investigador en BASF’s Bioscience Research.

La supercomputadora Quriosity modela moléculas adecuadas

Los químicos de la unidad de química computacional iniciaron un segundo enfoque que pensaron en cómo podrían usar sus conocimientos para ayudar en la búsqueda de ingredientes activos. Se dieron cuenta del proyecto COVID-19 Moonshot de PostEra, en el que científicos de todo el mundo se ofrecen como voluntarios para ayudar a encontrar una sustancia que inhibe la llamada proteasa principal viral, una enzima esencial del virus. Este inhibidor está destinado a prevenir la replicación del virus en el cuerpo humano. Los investigadores de BASF también se han unido a este esfuerzo de búsqueda colaborativa y han diseñado numerosas moléculas nuevas con la ayuda de un programa informático desarrollado internamente y la supercomputadora Quriosity. Finalmente, encontraron 20 moléculas que en la simulación encajan de manera óptima en el sitio activo de la proteasa principal. Los investigadores proporcionaron estas sugerencias de moléculas de forma gratuita a la iniciativa para futuros estudios.

“Sin embargo, con estas moléculas simuladas por computadora, no siempre sabemos si se pueden sintetizar y qué tan bien pueden sintetizarse”, explicó el profesor Klaus-Jürgen Schleifer, jefe de química computacional en la división de investigación de Digital Bioscience en BASF. Los investigadores de BASF también están buscando un tercer enfoque, que se centra precisamente en este aspecto. Con la ayuda de la supercomputadora, han probado todos los compuestos que, en principio, pueden ser sintetizados por uno de los fabricantes contratados que participan en el proyecto COVID-19 Moonshot. “Estamos hablando de aproximadamente 1.200 millones de posibles compuestos cuyo potencial para inhibir la proteasa principal del SARS-CoV-2 se calculó”, dijo Schleifer. La ventaja: todas las moléculas prometedoras pueden sintetizarse rápidamente y luego probarse en experimentos. BASF también hará públicos estos resultados a través del proyecto COVID-19 Moonshot.

“Estoy muy contento de poder apoyar la investigación de ingredientes activos con nuestra experiencia especial en química y proporcionar a los equipos de investigación académica moléculas tanto reales como virtuales. Tal vez ayuden en el desarrollo de una droga corona “, dijo Eckes.

Ayudar a los grupos de investigación académica a encontrar un ingrediente activo es una de las muchas iniciativas de la campaña “Helping Hands” de BASF. A nivel mundial, BASF está comprometiendo más de € 100 millones en total para combatir la pandemia.