Cómo preservar a los polímeros expuestos a la intemperie

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Cómo preservar a los polímeros expuestos a la intemperie

Tanto la luz solar como la temperatura y humedad provocan un proceso químico irreversible en los polímeros, derivando en la decoloración y en la pérdida de sus propiedades mecánicas.

La compañía especialista en química industrial del color, Delta Tecnic, ofrece algunas soluciones para evitar que estas degradaciones afecten a los cables expuestos a la intemperie.

Entre los cables que se utilizan en la intemperie, están los cables de medio voltaje, los fotovoltaicos para paneles solares, y los cables de fibra óptica, entre otros.

La fotodegradación, por otra parte, es un proceso fotoquímico causado por la luz solar y que al mismo tiempo es acumulativo. La degradación del polímero por radiación ultravioleta (UV) influye en las propiedades físicas reduciendo considerablemente su vida útil.

Además, la radiación UV provoca una degradación fotooxidativa que termina rompiendo las cadenas del polímero, produciendo radicales libres e iniciando una reacción en cadena de rotura de las cadenas poliméricas, produciendo el deterioro de sus propiedades mecánicas. Así es como se produce una decoloración y pérdida del brillo de estos materiales.

Existen tres métodos que ayudan a preservar las propiedades de los cables expuestos a la intemperie, a saber:

  1. Utilizar aditivos llamados filtros UV que pueden absorber la luz ultravioleta que los deteriora.
  2. Con el aditivo HALS (Hindered Amine Light Stabilizer), perteneciente una familia de aditivos que reacciona ante los radicales libres, los bloquea y evita que se produzca la rotura de las cadenas poliméricas.
  3. Empleando pigmento negro (Negro de Humo). Este pigmento posee una alta capacidad de absorción del negro de humo de las radicaciones UV de la luz, captando esta energía y evitando que reaccione con el polímero. Los grados más efectivos son los de partícula más pequeña, dado que presentan una mayor superficie para atrapar la radiación solar.

Sin embargo, aún no existe ningún aditivo que proteja el color del cable como sí lo hacen del polímero. La solución propuesta es formular el color usando pigmentos preparados para soportar las condiciones del exterior.

Delta Tecnic mide en su laboratorio el comportamiento de los pigmentos en el exterior a través del Sun Test, con el que se ha conseguido definir las formulaciones óptimas, cumpliendo los requisitos más exigentes de las normativas del cable y con el coste más beneficioso del mercado.