Dow y Mura Technology anuncian el mayor compromiso de su clase para escalar el reciclaje avanzado de plásticos

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Dow, empresa líder mundial en ciencia de materiales, y Mura Technology, pionera mundial en una solución avanzada de reciclaje de plásticos, anuncian hoy el siguiente paso en su asociación para ayudar a solucionar el problema de los residuos plásticos en todo el mundo con la intención de construir múltiples instalaciones de reciclaje avanzado de 120 kilotones (KT) en EE.UU. y Europa, añadiendo colectivamente hasta 600 KT de capacidad anual.

Dow jugará un papel importante en la asociación como un comprador clave del abastecimiento circular que produce Mura. Este suministro circular, derivado de residuos plásticos actualmente destinados a vertederos o incineración, reduce la dependencia de materias primas basadas en fósiles y permitirá a Dow producir materias primas plásticas recicladas para el desarrollo de nuevos plásticos de grado virgen que tienen una gran demanda de marcas mundiales. Al trabajar juntos, Dow y Mura garantizarán que el plástico tenga una forma viable de ser recirculado a las cadenas de suministro globales y ayudarán a avanzar en una economía circular para los plásticos y a aumentar el valor de los residuos plásticos.

Estas inversiones de capital planificadas por Mura, así como los acuerdos de compra de Dow, representan el mayor compromiso de ambas empresas hasta la fecha de avanzar y escalar las capacidades globales de reciclaje avanzadas.

“Fortalecer la asociación de Dow y Mura es otro ejemplo de cómo Dow trabaja para generar impulso en torno a tecnologías avanzadas de reciclaje”, dijo Marc van den Biggelaar, director de Reciclaje Avanzado de Dow. “Al invertir en nuevas aplicaciones, Dow trabaja para atender a la creciente demanda de material reciclado de sus clientes y lograr un impacto significativo en la cadena de suministro y ayudan a cerrar el círculo vicioso de los residuos plásticos. Dow se ha comprometido a acelerar una economía circular para los plásticos y nuestra asociación ampliada con Mura marca un paso significativo en esta jornada. Como socio a largo plazo, estamos entusiasmados con el potencial de este proceso para reciclar plásticos y ayudar a solucionar el reto de los residuos plásticos”.

“Esta alianza sigue creando impulso para Dow a medida que avanzamos hacia la flexibilidad y diversificación de las materias primas, lo cual es esencial si queremos avanzar hacia una economía circular para los plásticos”, dijo Diego Donoso, presidente de Packaging & Specialty Plastics de Dow. “Y un modelo de negocios totalmente circular para los plásticos también permitirá la descarbonización y nos apoyará en el camino hacia la neutralidad de carbono”.

Esto marca un hito importante en la rápida escala del revolucionario proceso de reciclaje avanzado HydroPRS™ (solución de reciclaje de plásticos hidrotérmicos) de Mura, que se utiliza para reciclar todas las formas de plástico, incluidos los plásticos flexibles y multicapa, que anteriormente se les consideraba «no reciclable». Una vez desplegado a escala, evita que millones de toneladas de plástico y dióxido de carbono entren en el medio ambiente cada año y crea los ingredientes para una economía de plásticos circular y sostenible ─ una misión con la que Dow está comprometida y apoya juntamente con su experiencia en ciencia de materiales.

“La cuestión global de los plásticos es uno de los temas ambientales más apremiantes hasta la fecha; simplemente no hay tiempo que perder”, dijo el Dr. Steve Mahon, CEO de Mura Technology. “La tecnología de Mura está diseñada para defender una economía mundial de plásticos circulares, y nuestra asociación con Dow es un factor clave para llevar HydroPRSTM a todos los rincones del mundo. Este próximo paso en nuestra asociación y los recursos proporcionados por Dow nos permitirán financiar y aumentar dramáticamente la capacidad de reciclaje y permitir que los plásticos circulares entren a escala en las cadenas de suministro globales”.

Se espera que la primera planta del mundo que utiliza el proceso HydroPRS™ de Mura, ubicada en Teesside, Reino Unido, empiece a funcionar en 2023 con una línea de producción de 20 KT anuales para suministrar a Dow un 100% de materia prima reciclada. La asociación ampliada aumentará considerablemente este suministro, desempeñando un papel importante en el despliegue global previsto de Dow y Mura de hasta 600 KT de capacidad avanzada de reciclaje para 2030.

El amplio alcance global de Dow permitirá ampliar la tecnología de Mura a través de múltiples proyectos en Estados Unidos y Europa. Estos planes incluyen oportunidades potenciales de coubicación, lo que proporcionará importantes beneficios de integración para las plantas de Mura.

Los demás proyectos de Dow en reciclaje mecánico y el ecosistema de residuos, anunciados hoy, complementan los avances en reciclaje avanzado.

·       Una inversión para construir la mayor planta de reciclaje de híbridos en Francia, gestionada por Valoregen, que asegurará una fuente de resinas posconsumo (PCR) para Dow.

·       Una carta de intención con Nexus Circular para crear un ecosistema circular en Dallas, Texas, para un edificio de plástico previamente no reciclado en su colaboración anterior de Hefty® EnergyBag® con Nexus y Reynolds Consumer Products.

La tecnología hidrotérmica ofrece la escala para solucionar el problema del plástico

El exclusivo proceso de reciclaje hidrotermal de Mura, HydroPRS™, descompone los plásticos al utilizar el agua en forma de vapor supercrítico (agua a presión y temperatura elevadas). El vapor actúa como tijeras moleculares, cortan los enlaces de hidrocarburo de cadena más larga en los plásticos para producir los valiosos químicos y aceites con los que se fabricó originalmente el plástico, en tan solo 25 minutos.

Se utilizan estos aceites, equivalentes a los productos fósiles originales, para producir plástico nuevo de grado virgen sin límite en el número de veces que se puede procesar el mismo material, creando una verdadera economía circular para los residuos plásticos. Es importante destacar que se puede adecuar los productos para su uso en envases en contacto con alimentos, a diferencia de los procesos de reciclaje convencionales.

El proceso innovador de MURA puede reciclar todas las formas de residuos plásticos, incluidos los considerados «no reciclables», como películas, ollas, tinas y bandejas, que actualmente solo se pueden incinerar o enviar a vertederos. El proceso está diseñado para funcionar junto con el reciclaje convencional y otras iniciativas más amplias para reducir y reutilizar el plástico, como el reciclaje mecánico (donde los residuos de plástico se trituran y se transforman en diferentes productos plásticos), que sigue siendo fundamental para la estrategia de reciclaje de Dow.

El uso de vapor supercrítico significa que la tecnología también es inherentemente escalable. A diferencia de otros métodos, que el calor desperdicia del exterior, el vapor imparte energía del interior, proporciona una conversión eficiente de los desechos plásticos; un proceso que se mantiene independientemente de la escala.

Dow se une a otros importantes actores globales como KBR Inc., la multinacional estadounidense de servicios de ingeniería, Wood, la empresa global de consultoría e ingeniería, y otros, como socios para acelerar el despliegue de la tecnología de Mura en todo el mundo. Esa tecnología también está respaldada por el grupo medioambiental Ocean Generation, que hace campaña para abordar el problema de los residuos plásticos.