EFSA determina que el plástico producido por Poly Recycling es apto para alimentos

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fruits and vegetables in packing

Por Bailee Henderson

La Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) ha determinado la seguridad alimentaria del tereftalato de polietileno plástico (PET) cuando se produce mediante un proceso de reciclaje llamado Poly Recycling para su uso en materiales en contacto con alimentos.

Poly Recycling implica la entrada de hojuelas de PET lavadas y secas que se originan en envases de PET post-consumo recolectados, incluyendo no más del 5 por ciento de PET de aplicaciones de consumo no alimentario. Los copos se calientan en un reactor antes de ser extruidos.

El Panel de la EFSA sobre materiales en contacto con alimentos, enzimas y auxiliares de procesamiento realizó una evaluación de riesgos sobre la seguridad alimentaria del PET producido por Poly Recycling. Los riesgos asociados con el uso de materiales plásticos reciclados y materiales en contacto con alimentos provienen de la posible migración de productos químicos a los alimentos en cantidades que pondrían en peligro la salud humana. La calidad de los insumos, la eficiencia del proceso de reciclaje para eliminar los contaminantes y el uso previsto del plástico reciclado son puntos cruciales para la evaluación de riesgos.

Considerando las altas temperaturas utilizadas durante el proceso de Poly Recycling, se descartó la posibilidad de contaminación por microorganismos. Por tanto, la evaluación de la EFSA se centró en la seguridad química del producto final. El panel concluyó que la temperatura, la presión y el tiempo en el reactor del paso son críticos para la eficiencia de la descontaminación. El panel también determinó que Poly Recycling puede reducir la contaminación accidental previsible del PET en contacto con alimentos posconsumo a una concentración que no genera preocupación por un riesgo para la salud humana si:

Se opera en condiciones que son al menos tan severas como las aplicadas en la prueba de desafío utilizada para medir la eficiencia de descontaminación del proceso.
El material de entrada del proceso son escamas de PET lavadas y secadas después del consumo que se originan a partir de materiales y artículos que han sido fabricados de acuerdo con la legislación de la UE sobre materiales en contacto con alimentos y que no contienen más del 5 por ciento de PET de aplicaciones de consumo no alimentario.
El PET reciclado se utiliza hasta en un 100 por ciento para la fabricación de materiales y artículos en contacto con todo tipo de alimentos, incluida el agua potable, para su almacenamiento a largo plazo a temperatura ambiente, con o sin hotfill.
La EFSA recomienda la verificación periódica de que el material de entrada a reciclar se origine a partir de materiales y artículos que hayan sido fabricados de acuerdo con la legislación de la UE sobre materiales en contacto con alimentos y que la proporción de PET de aplicaciones de consumo no alimentario no supere el 5 %.