El etano a precios altísimos

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El etano a precios altísimos

En Estados Unidos, el etano se cotiza a un máximo mientras su demanda aumenta a medida que las economías paulatinamente se recuperan.

Los precios del subproducto de gas natural, aumentaron un 57% durante este año a 33 centavos por galón en Texas, el principal centro comercial de gas natural en los EE. UU. La producción de combustible se ha detenido junto con la perforación de petróleo y gas natural, mientras que los perforadores continúan favoreciendo la disciplina de capital sobre el crecimiento de la producción.

El precio alto del etano es una amenaza para los precios de los plásticos, agravándose la situación por la inflación. Esto sucede luego de que empresas como Exxon Mobil Corp. y Dow Chemical Inc. han invertido miles de millones en la fabricación de plástico en los EE. UU.

Por otra parte, la demanda extranjera de etano contribuye a aumentar los precios en los EE. UU. A comienzos de este año, seis nuevos transportadores de etano (VLEC) comenzaron a enviar el gas a la planta de Zhejiang Satellite Petrochemical Co. LP, por 52,8 millones de barriles al año que serán enviados desde la costa del Golfo de EE. UU.

Algunos productores de plástico poseen alternativas al etano. La nafta es una materia prima que se vincula con los precios del crudo y, según dónde se comercialice el crudo en relación con el gas natural, podría convertirse en una opción más redituable para los fabricantes de plástico que pueden cambiar de materias primas.

Se prevé que el consumo de etano en Estados Unidos aumente en 30.000 b/d para fines de este año y hasta 300.000 b/d para el año próximo, según las predicciones más recientes de la Administración de Información de Energía. – Con la asistencia de Jeffrey Bair