Historia de Covestro en torno al avance de la circularidad de la espuma de poliuretano

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Historia de Covestro en torno al avance de la circularidad de la espuma de poliuretano

Por Arlene Karidis, staff de Waste 360º

A menudo escuchamos sobre problemas relacionados con bolsas de plástico, botellas y otros plásticos de un solo uso, pero no tanto sobre la espuma de poliuretano (PU), que se usa en colchones, zapatos y muebles tapizados, entre otras aplicaciones. Un proveedor de PU, que trabaja de forma independiente y con socios en los EE. UU. y Europa, tiene como objetivo ayudar a crear una cadena de suministro circular donde este material sea eternamente reciclable.

Covestro, una compañía de polímeros de ingeniería y proveedora de polímeros, está desarrollando un proceso que llama “quimiólisis inteligente”, una forma química de descomponer el PU en sus componentes originales. El proceso se presta más para lidiar con este material complicado que los procesos térmicos tradicionales porque este polímero no se puede descomponer por fusión. Entonces, en lugar de usar calor, la tecnología de Covestro, ahora en etapa piloto, aprovecha los catalizadores y las optimizaciones del proceso (por ejemplo, optimizando la temperatura y la presión) para descomponer el material.

El cliente de Redwave y Covestro, Recticel, desarrolló un mecanismo auxiliar para optimizar aún más el reciclaje. Ese mecanismo es una tecnología de clasificación que distingue y clasifica diferentes PU en una línea en tiempo real.

Internamente, la compañía apunta a una circularidad total, así como a una reducción del 50% en las emisiones de gases de efecto invernadero para 2025 (siendo el año de referencia 2005).

La clasificación se logra con sensores ópticos, infrarrojos u otra tecnología de detección avanzada. La información capturada por los sensores se analiza para facilitar el aprendizaje automático mediante el cual la máquina puede determinar qué sensor usar para clasificar una carga de PU determinada.

Covestro está ejecutando actualmente un gran piloto en Alemania aprovechando su tecnología patentada de quimiólisis, convirtiendo la espuma de poliuretano al final de su vida útil en bloques de construcción sin depender de los combustibles fósiles.

Actualmente, Covestro está validando sus resultados de laboratorio y trabajando para optimizar los procesos, mientras desarrolla los productos en un entorno industrial simulado. Aunque faltan años, el objetivo de seguir adelante es la industrialización y el escalado para poder vender la materia prima recuperada.

Además de su propia prueba piloto, la compañía está prestando experiencia técnica a PUReSmart, un consorcio de la UE que busca formas de descomponer estos polímeros para que puedan usarse en diferentes aplicaciones.

Recticel, que también ha trabajado para descomponer aún más el PU, es el líder de PUReSmart y compra bloques de construcción de Covestro.

Las asociaciones serán importantes. Además de su participación con PUReSmart en Europa, Covestro está colaborando en EE. UU. con el Mattress Recycling Council para tratar de identificar nuevos modelos comerciales y mercados de uso final para la chatarra de espuma de poliuretano.