Investigadores desarrollan nuevo método para reciclar polietileno de alta densidad en material biodegradable

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Por Paw Mozte

Investigadores han creado una nueva técnica para reciclar polietileno de alta densidad (HDPE). Los científicos del Laboratorio Nacional de Argonne y la Universidad de Cornell utilizaron un enfoque catalítico novedoso para convertir el plástico HDPE posconsumo en un material totalmente reciclable y posiblemente biodegradable que tenía las mismas propiedades térmicas y mecánicas que el plástico de un solo uso inicial.

Los científicos mejoran la reciclabilidad del plástico
foto de bolsa de plástico blanca, verde y naranja
(Foto: Towfiqu barbhuiya/ vía Unsplash)
Debido a que es fuerte, flexible, duradero y económico, el HDPE se usa ampliamente en aplicaciones de un solo uso. Sin embargo, los métodos por los cuales producimos y desechamos el HDPE representan serias amenazas para nuestra salud y la del planeta, según ScienceDaily.

Muchos productos de HDPE se fabrican con combustibles fósiles y la mayoría del HDPE posconsumo se incinera, se desecha en vertederos o se pierde en el medio ambiente. La calidad del material se degrada una vez reciclado utilizando los métodos actuales.

Este nuevo enfoque podría reducir las emisiones de carbono y la contaminación asociada con el HDPE mediante el uso de desechos plásticos como materia prima sin explotar y su conversión en material nuevo que se puede reciclar repetidamente sin perder calidad.

Mediante el uso de residuos plásticos como materia prima sin explotar para crear un nuevo material que pueda reciclarse repetidamente sin perder calidad, este método novedoso podría reducir las emisiones de carbono y la contaminación vinculadas al HDPE.

Las técnicas actuales de reciclaje de HDPE dan como resultado materiales con calidades inferiores. El método alternativo del equipo divide las cadenas de polímero en piezas más cortas con grupos reactivos en los extremos utilizando una serie de catalizadores.

Luego, las piezas más pequeñas se volverán a ensamblar para crear nuevos bienes con un valor equivalente. El nuevo plástico se descompone más fácilmente tanto en laboratorios como en la naturaleza gracias a los grupos finales.

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Método de producción de HDPE
Uno de los termoplásticos más resistentes y útiles disponibles en la actualidad es el HDPE (polietileno de alta densidad), según Scranton Products.

Se utiliza para una amplia gama de materiales, incluidas botellas, muebles, piezas de automóviles y diversos materiales de construcción. El HDPE puede incluso reciclarse.

Bajo condiciones cuidadosamente controladas, el petróleo se calienta a una temperatura alta para producir HDPE. Este método, también conocido como craqueo, ayuda en la producción de gas etileno.

Las moléculas de gas se unirán para formar polímeros, lo que dará como resultado la producción de polietileno.

El polietileno parecería lento después de este proceso, pero finalmente se convertirá en gránulos después de pasar por una serie de moldes.

Una vez finalizado el proceso de moldeado, tendrá un material de polímero resistente que se puede utilizar de diferentes maneras en su hogar o establecimiento.

Ventajas del HDPE para el medio ambiente
No hay mucha competencia entre estos materiales y el HDPE en este sentido. HDPE ofrece una superficie más fuerte y una mayor resistencia a los microbios.

Debido a que el HDPE tiene una retención de tornillos más fuerte que el SCRC o el plástico fenólico, cualquier cosa hecha de HDPE tiene una estructura más sólida que los productos hechos con esos materiales.

Lo mejor del material HDPE es que rara vez necesita ser pintado o retocado, lo que reduce las emisiones de compuestos orgánicos volátiles.

A cualquier temperatura, estos productos químicos a base de carbono podrían evaporarse fácilmente en el aire, lo que representa un riesgo para la salud si se inhalan.

Debido a la resistencia del material a las bacterias, los hongos y el moho, los productos fabricados con HDPE pueden ayudar a mejorar la calidad del aire.

Los materiales como SCRC y plástico fenólico pueden absorber moho, lo que genera olores y una peor calidad del aire.

No hay duda de que el HDPE supera a la competencia en términos de sostenibilidad. Se decide fabricar HDPE a partir de materiales post-consumo y es completamente reciclable. El SCRC y el plástico fenólico no se pueden reciclar porque no están hechos de materiales post-consumo.