Los precios de la resina plástica en México alcanzaron su nivel más bajo en dos años en enero de 2023

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Por Renzo Pipoli, Agencia Reuters

Los precios ofrecidos por las distribuidoras en México por los pellets fabricados por las plantas más grandes de la Costa del Golfo de EE. EE. UU. en diciembre y es posible que se produzcan aumentos, dijo una fuente del mercado mexicano de resinas plásticas.

“El polietileno estaba en niveles arriba de $1,000 por tonelada que es lo mismo que $1 por kg pero la semana del 23 de diciembre por el clima invernal hubo afectación en las plantas principales para el polietileno o para la materia prima de este producto”, dijo. una fuente del mercado, que proporcionó precios directos para varios grados e hizo comentarios sobre la demanda y producción mexicana, pero solicitó que no se revelara su nombre.

“En este sentido, los principales productores se vieron afectados”, dijo la fuente del mercado, citando nombres de cinco empresas que incluyen algunos de los mayores fabricantes petroquímicos de EE. UU., donde el clima helado afectó a gran parte del país, incluido el centro petroquímico. La fuente dijo que algunos fabricantes alertaron a sus clientes y distribuidores sobre problemas relacionados con el clima que afectan la producción y la distribución.

Clima de diciembre

El clima helado o la nieve pueden afectar la producción de materiales como el etileno o el propileno que se necesitan para polimerizarse en plástico, dijo la fuente. Gran parte de los EE. UU., incluida la costa del Golfo de los EE. UU., soportó temperaturas bajo cero y tormentas de nieve en algunas áreas a fines de diciembre.

“Cuando las temperaturas descienden por debajo de cero, el gas natural tiene problemas de flujo. Esto origina el congelamiento de las líneas de transporte, incluso daños en equipos como bombas”, dijo la fuente del mercado mexicano de resinas.

“Lo que provocó este evento climático fue una fuerza mayor de algunos productores y esto, a su vez, llevó a muchos de los distribuidores por lo menos en México a detener su oferta de productos por lo menos la última semana del año a la espera de las nominaciones de precios de enero. ”, dijo la fuente.

“Los precios que he visto esta semana (primera semana de enero) están ligeramente por debajo de los de diciembre”, dijo la fuente.

El grado de polietileno de baja densidad lineal cuesta alrededor de $ 1,000 por tonelada, mientras que el polietileno de baja densidad cuesta alrededor de $ 1,070 por tonelada. En cuanto a la alta densidad, la inyección cuesta $1.020 por tonelada y el moldeo por soplado $990 por tonelada, dijo la fuente.

“Estos son los precios mínimos de por lo menos los últimos dos años, prácticamente desde el inicio de la pandemia en 2020, hasta el día de hoy, estos son los precios más bajos”, dijo la fuente.

La fuente dijo que es muy probable que algunos distribuidores hayan retirado del mercado algunos de los productos de menor precio, a la espera de conocer el alcance de los impactos en la producción en diciembre en los EE. UU. por el evento climático extremo del invierno. Estados Unidos es de donde proviene, con mucho, la mayor parte del polietileno y la materia prima que se importan a México.

El polipropileno también impactó

“Para el polipropileno la situación es muy similar aunque el impacto es algo menor. El polipropileno también utiliza como materia prima un gas. También proviene de crackers directamente de las instalaciones petroleras”, dijo. El polipropileno se puede obtener a partir de propileno, que a su vez se puede obtener directamente a través de un PDH (deshidrogenador de propano) a partir de gas propano. El propileno también es un subproducto de la producción de etileno con nafta utilizada como materia prima.

“El polipropileno mantuvo una tendencia a la baja hasta diciembre, cuando disminuyó 1 centavo por libra”, dijo la fuente.

La resina de polipropileno se había comercializado hasta $ 3000 por tonelada a principios de 2022 y disminuyó a $ 1800 por tonelada en septiembre.

“En diciembre (2022) los precios del polipropileno estaban en el orden de $1,300 a $1,500 por tonelada”, dijo la fuente.

En México solo hay dos productores de polietileno, el productor estatal que es Pemex, “vive con muchas limitaciones. Tiene dos plantas de producción que funcionan por debajo del 50% de su capacidad”, dijo la fuente.

El otro productor es Braskem-Idesa con el complejo de etileno y polietileno más grande de México en Nanchital, Veracruz. El complejo de propiedad brasileña se completó en 2016.

Braskem está operando a tasas más altas ya que están recibiendo más etano de Pemex. La empresa también importa materias primas.

“Braskem llevó a cabo una estrategia muy agresiva porque tienen que colocar en el mercado todo lo que son capaces de producir” luego de los aumentos en los suministros de etano, dijo la fuente.

Esta mayor oferta de Braskem-Idesa ha contribuido a las bajas en el precio del polietileno, agregó. Braskem-Idea ha estado importando materia prima de etano de EE. UU. para operar el complejo y tiene un proyecto en marcha para aumentar la capacidad de importación.

En el caso del polipropileno “LyondellBasell y el Grupo Alfa, (socios de) Indelpro, continúan operando de manera muy agresiva. Han hecho nuevas adquisiciones de integración a los mercados de composites (…) para acelerar el consumo de polipropileno (…) en México”, dijo la fuente.

Demanda plástica mexicana

La demanda de plástico en el cuarto trimestre de 2022 y las perspectivas para la demanda del primer trimestre de 2023 muestran una tendencia que “ha estado un poco en declive”, dijo la fuente.

El período durante la pandemia e inmediatamente después estuvo marcado por consumidores que realizaban proyectos de mejora del hogar, como pequeños proyectos de construcción. Además, con las compras de múltiples productos a través de compras online. se necesitaba mucho empaque, agregó la fuente.

En el caso de México, en las áreas de construcción y mejoramiento del hogar, muchas familias compraron tanques para almacenar y administrar el agua para uso residencial y otros proyectos. Pero el año 2023 “está comenzando con una demanda débil” de resinas, dijo la fuente.

“Creemos que puede mejorar en el segundo trimestre de 2023”, agregó la fuente.

Los precios de la resina en América del Norte se desplomaron en 2022 tras la puesta en marcha de una nueva capacidad de producción en América del Norte. Los precios aumentaron en 2021 en medio del mantenimiento de la planta y otros problemas de suministro que afectaron los volúmenes de resina ofrecidos desde los EE. UU. a México.