Los riesgos de la basura Covid-19

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Los riesgos de la basura Covid-19

Dos estudiantes voluntarios, que cada domingo retiran basura de los canales de la ciudad holandesa de Leiden, han observado que diversos productos elaborados predominantemente de plástico podrían ocasionar un daño irreparable a la vida silvestre.

Ambos voluntarios, junto a otros colegas, han publicardo recientemente en la revista Animal Biology, un análisis de 45 informes de medios sociales y periódicos, que sugiere que “el material que nos está ayudando está dañando a otros”.

Petirrojos, gaviotas, pingüinos y erizos quedan atrapados en las orejeras de las mascarillas. Algunas aves utilizan las máscaras, guantes y envoltorios de pañuelos de papel para construir sus nidos. El problema podría llegar a ser más grave por el impacto que ocasiona la basura derivada del Covid-19, ya que si bien todos estos elementos nos están ayudando a superar la pandemia, los residuos que se producen está generando una potencial crisis ambiental para el futuro.

Por otra parte, un estudio estima que las instalaciones de salud del mundo utilizan alrededor de 129 mil millones de mascarillas y 65 mil millones de guantes por mes, la mayoría de los cuales están son de un solo uso. A medida de que estos artículos son cada vez más abundantes, por su bajo precio y por la gran cantidad que se comercializa en el mercado, los residuos aumentan. En otros lguares del mundo como en Toronto, Canadá, otros ecologistas también advirtieron un aumento en la basura de EPP en la ciudad.

Adicionalmente, la pandemia también ha impulsado la demanda de plásticos de un solo uso en los Estados Unidos, el Reino Unido y Europa, como los cubiertos de plástico para comida para llevar, aumentando drásticamente la cantidad de desechos plásticos producidos por día durante la pandemia.

Esto preocupa a los ecologistas dado que se está estudiando la forma en que estos materiales que nos protegen, están dañando a la vida silvestre, afirmando que la basura de Covid-19 plantea las mismas amenazas a largo plazo que la restante contaminación plástica.

Se trate de una máscara o de una botella, el plástico no se degrada en el medio ambiente, sino que se descompone en pequeños fragmentos denominados microplásticos que pueden ingresar a los pulmones o al estómago de un animal y causar infecciones y bloqueos. Los verdaderos riesgos que plantean los PPE relacionados con COVID 19 aún no se puede determinar, sin embargo una forma de mitigar el daño causado podría ser cambiando las mascarillas de un solo uso a reutilizables.

Será necesario, además de estas medidas, que la gente tome real consciencia de lo que puede suceder en la vida silvestre, aprovechando los beneficios que el plástico nos está brindando y ,a la vez, tomando los recaudos necesarios para que todos los residuos plásticos y derivados de lo utilizado durante la pandemia no lleguen a afectar el medioambiente, tal como está sucediendo en la actualidad.