Medalla al Mérito Civil para investigadores de Itainnova

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Medalla al Mérito Civil para investigadores de Itainnova

Investigadores de Itainnova, liderados por Cristina Crespo, han desarrollado un método para reciclar mascarillas FFP2, recibiendo por ello la Medalla al Mérito Civil.

El proyecto Wasamask, integra un proceso de reciclado mascarillas que reduce la contaminación ambiental, obteniendo piezas de plástico para distintas aplicaciones a partir del triturado de las mascarillas una vez desinfectadas. Esto permite dar una segunda vida a las mascarillas, obteniendo virutas de plástico para luego poder fabricar pequeñas piezas de plástico como perchas, macetas, juguetes o piezas de automoción.

La mayor dificultad que se les presentaba a los investigadores para el reciclaje de las mascarillas, consistía en la desinfección y en su composición por más de un tipo de plástico: polipropileno, politileno y polietileneterfatalato. En el proceso se han utilizado las mascarillas ya usadas por los trabajadores, se desinfectaron a través del rociado con alcohol y con calor.

En el siguiente paso, y luego de eliminar las gomas y el metal de ajuste, se han triturado en forma de escamas, sin separar por tipo los plásticos que contenían. Luego, se ha procesado el material obtenido tal como se procesan otros plásticos, mediante extrusión e inyección en moldes. Se obtuvieron así piezas con geometría definida.

El premio fue otorgado en Madrid con motivo del séptimo aniversario de la proclamación de Felipe VI, reconociendo la búsqueda de soluciones a un nuevo desafío planteado por la pandemia, unido al cambio climático.