Muy biológico: LANXESS lanza un biocompuesto totalmente orgánico

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Muy biológico: LANXESS lanza un biocompuesto totalmente orgánico

En la forma de hacer negocios de LANXESS, la sustentabilidad es una parte esencial, centrándose principalmente en la protección del clima, la eficiencia energética y la economía circular. La empresa de especialidades químicas continúa sus esfuerzos para utilizar materias primas bio-basadas y renovables para así conservar los recursos y asegurar que sus propios procesos de producción ya no dependan de fuentes fósiles.

Un buen ejemplo de este compromiso es el nuevo producto en la gama Tepex de compuestos termoplásticos reforzados con fibra continua. “Combinamos tejidos fabricados a partir de fibras naturales de lino con ácido poliláctico de base biológica como material de matriz, desarrollando un compuesto fabricado totalmente a partir de recursos naturales. Ahora podemos producirlo con un nivel de calidad adecuado para la producción a gran escala”, explicó el director de investigación y desarrollo de Tepex en LANXESS, el Dr. Stefan Seidel.

Fibras de lino de baja densidad

Las fibras de lino tienen una densidad significativamente menor que las fibras de vidrio. Los compuestos fabricados con estas fibras son por lo tanto notablemente más ligeros en peso que aquellos reforzados con fibra de vidrio. Las fibras de lino se utilizan en forma de tejidos reforzados con fibra continua. Esto permite a los biocompuestos demostrar el extraordinario rendimiento mecánico típico de Tepex, que se basa principalmente en las fibras continuas entrecruzadas.

La rigidez específica del biocompuesto es comparable a la de las variantes equivalentes de material reforzado con fibra de vidrio. El diseño de los compuestos se adapta a las cargas esperadas, permitiendo que la mayor parte de la fuerza se transfiera a través de las fibras continuas. De acuerdo con Seidel “esto asegura que se logre la alta resistencia y rigidez características de los plásticos reforzados con fibra.”

Puede ser utilizado en automóviles, industria, electrónica y deporte

Cuando se combinan plásticos de matriz transparente, como el ácido poliláctico, y el tejido de lino de refuerzo se producen superficies con un aspecto de fibra de carbono natural de color café. “Esta apariencia destaca el origen natural de las fibras y de todo el compuesto, creando un atractivo visual adicional en los artículos deportivos, por ejemplo”, explicó Seidel.

Además del equipamiento deportivo, el nuevo biocompuesto puede utilizarse en automóviles, en la fabricación de piezas interiores, o en electrónica para la producción de elementos tales como componentes de carcasas.

Fácil de reciclar

Al igual que las variantes de Tepex basadas únicamente en materias primas fósiles, los nuevos biocompuestos pueden reciclarse completamente como sistemas puramente termoplásticos como parte de ciclos de material de circuito cerrado. “Los recortes y los desechos de producción pueden ser regranulados y fácilmente moldeados por inyección o extruidos, ya sea solos o mezclados con nuevos materiales compuestos reforzados con fibra corta o no reforzados”, comentó Seidel. A mediano plazo, LANXESS planea utilizar otros termoplásticos de base biológica como la poliamida 11 y otras fibras naturales y recicladas en la producción de Tepex.