Nuevo método para reutilizar plástico previamente no reciclable

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Nuevo método para reutilizar plástico previamente no reciclable

Los plásticos biodegradables están destinados a ser respetuosos con el medio ambiente. Sin embargo, no se pueden reciclar ya que están hechos específicamente para degradarse rápidamente.

Nuevo método para reutilizar plástico previamente no reciclable

Estructura de espuma para diversas temperaturas y presiones: las espumas más voluminosas tienen las bolsas de aire más grandes y son buenas para los dispositivos de flotación.

En la revista Physics of Fluids, de AIP Publishing, científicos de la Universidad de Canterbury en Nueva Zelanda han diseñado una técnica para convertir tenedores, cucharas y cuchillos de plástico biodegradable en espuma que se puede utilizar como aislamiento en dispositivos de flotación o paredes.

Los investigadores colocaron los cubiertos, que anteriormente se creía que era un plástico “no espumable”, en una cámara cargada con dióxido de carbono. Con el aumento de presión, el gas se disolvió en el plástico.

Cuando la presión en la cámara se descargó repentinamente, el dióxido de carbono se expandió dentro del plástico, creando así espuma. Según el autor Heon Park, este proceso es similar a abrir una lata de refresco y descargar la carbonatación.

Al ajustar la temperatura y la presión, hay una ventana donde podemos hacer buenas espumas. No es que todas las temperaturas o presiones funcionen. Descubrimos qué temperatura o presión es la mejor para convertir esos plásticos no espumables en espumas.

Heon Park, autor del estudio, Universidad de Canterbury

El plástico pierde cierta resistencia cada vez que se recicla. Las espumas son un material nuevo perfecto, ya que no necesitan ser fuertes en la mayoría de las aplicaciones

Siempre que reciclamos, cada vez, degradamos los plásticos. Digamos que tenemos una cuchara biodegradable. Lo usamos una vez y lo reciclamos en otra cuchara. Puede romperse en su boca.

La estructura perfecta de una espuma se basa en su uso final. Las espumas pesadas, que tienen bolsas de aire grandes o abundantes, se consideran buenas para las boyas.

En contraste con lo que se pensaba anteriormente, los científicos encontraron que las presiones de la cámara más baja producían espumas voluminosas.

El reciclaje de plásticos biodegradables podría mitigar algunos de los problemas de contaminación en todo el mundo. En última instancia, aunque el material biodegradable finalmente se desintegra en la naturaleza, reciclar plásticos es mucho mejor para el medio ambiente.

Los plásticos reciclables y biodegradables se pueden utilizar más de una vez, pero también representan un riesgo ambiental menor si terminan en vertederos u océanos. Los investigadores creen que este proceso podría ejecutarse a gran escala.

Podemos expandir las aplicaciones de espuma a muchos plásticos, no solo a este plástico.

FUENTE:
Heon Park, autor del estudio, Universidad de Canterbury

Referencia de la revista:
Lin, L., et al. (2021) Recycling and rheology of poly(lactic acid) (PLA) to make foams using supercritical fluid. Physics of Fluids. doi.org/10.1063/5.0050649.

Fuente: https://aip.scitation.org/