Nuevos envases de un solo uso a base de algas

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Nuevos envases de un solo uso a base de algas

Notpla, una empresa londinense fundada en 2014, está diseñando un reemplazo a base de algas marinas para envases de plástico de un solo uso.

Los productos de la compañía están diseñados para compostarse o disolverse después de su uso, e incluso hay algunos que también son comestibles. Entre ellos encontramos sobres para condimentos, agua y alcohol; una película para envolver productos en su despensa o baño, como café o papel higiénico; y cajas de comida para llevar con revestimiento de algas para hacerlas completamente biodegradables.

Las cáscaras de frutas sirvieron de inspiración para el desarrollo de este tipo de empaques, afirma el director de diseño Karlijn Sibbel, por sus propiedades de descomposición rápida a la vez que nutren la tierra.

Hace algún tiempo se han promovido diversas campañas en contra de los plásticos de un solo uso. En los EE. UU., varios estados y municipios han tomado medidas restrictivas contra su utilización. Por otro lado, la Unión Europea directamente los prohibió.

Por este motivo, los fundadores de Notpla, inicialmente consideraron las algas marinas como una solución al problema de la contaminación por plástico en el mundo dado que son abundantes, crecen rápidamente, no compiten con los cultivos terrestres, entre otros beneficios adicionales.

Desde su fundación, Notpla ha recibido subvenciones de la agencia gubernamental británica Innovate UK y de la fundación sin fines de lucro Ellen MacArthur Foundation, para su primer producto llamado “la bolsita Ooho”, utilizada para contener porciones individuales de líquidos. La siguiente etapa de financiamiento se destinará a incrementar la producción del recubrimiento Ooho y Notpla, mientras continúa desarrollando su nuevo papel de algas y envoltura de película multipropósito.

El papel está elaborado a partir de las fibras que sobraron de la creación de otros productos Notpla y  puede utilizarse para hacer artículos como papel de regalo o etiquetas de ropa. La película, por su parte, puede contener la mayoría de los productos secos o productos con bajo porcentaje de humedad.  

Para otros alimentos, como la pasta, han experimentado la adición de sabores al empaque, de modo que al disolver la bolsa en el recipiente de cocción podría agregar un condimento.

Algunos de los productos de Notpla están disponibles en línea, aunque la compañía también ha logrado asociaciones en el Reino Unido y en Europa Occidental para ofrecer bebidas en festivales como DGTL en Amsterdam y Glastonbury en Somerset.

El año pasado, Notpla probó 30.000 cajas de comida para llevar en distintos restaurantes del Reino Unido junto con el servicio de pedidos de comida en línea Just Eat, y planean ofrecer las cajas en Europa en este año.

A medida que siguen creciendo, el equipo de Notpla espera que las algas puedan reemplazar el plástico de un solo uso en la cadena de suministro de manera más amplia.