Nuevos estándares para tuberías de gas y agua abren nuevas oportunidades para el polietileno

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El mercado europeo de tuberías a presión mostró un fuerte crecimiento en 2018-2019, al que siguió una contracción significativa en 2020 cuando el COVID-19 comenzó a hacer efecto en la región. En este año extremadamente atípico, la economía europea experimentó una caída del PIB del 6,3 % en 2020. La actividad de la construcción se vio afectada inicialmente, pero se recuperó en la segunda mitad de 2020, aunque sufrió interrupciones en la cadena de suministro, algunas de las cuales continúan hasta 2022.

El mercado de tuberías de infraestructura tiene fama de conservadurismo. En AMI Consulting no estamos de acuerdo con tal caracterización. Es cierto que el mercado se mueve con cautela y gradualmente. Pero a lo largo de los años hemos visto cambios tremendos que, a pesar de las tasas de adopción graduales y cautelosas, solo pueden describirse como revolucionarios. La industria ha visto como, por ejemplo, prácticamente cada metro de tubería de distribución de gas de baja presión instalada en Europa ha sido de tubería de plástico. Por lo menos, este ejemplo muestra inequívocamente que el mercado reconoce, acepta y recompensa la innovación valiosa. Esto seguirá impulsando la demanda de tuberías de plástico para sistemas de gas y agua a presión. La llegada de nuevos estándares y regulaciones, el desarrollo de nuevas soluciones y las tendencias de competencia entre materiales darán forma al futuro de la industria.

Existen oportunidades de crecimiento en la sustitución adicional de tuberías ‘tradicionales’ (principalmente hierro dúctil), así como en el desarrollo y comercialización de nuevos sistemas basados en plástico, diseñados para brindar mejores soluciones (en términos de costo/rendimiento) para los sistemas modernos. necesidades.

Las tuberías de polietileno siguen ganando cuota de mercado frente al PVC. Al mismo tiempo, la diferencia de precios entre PE80 y PE100 está disminuyendo. Desde el punto de vista de un fabricante de tuberías, esto generalmente se traduce en un desincentivo para usar PE80. La demanda de PE100RC en tuberías de presión está creciendo al ritmo más rápido de todas las principales soluciones de tuberías de plástico. Algunos mercados han visto un movimiento de salto de rana de PE80 directamente a PE100RC.

Se están revisando las normas EN para tuberías de gas de PE (EN 1555) y tuberías de agua de PE (EN 12201). Las Normas Internacionales equivalentes, ISO 4437 para tuberías de gas e ISO 4427 para tuberías de agua, también se actualizarán en los próximos años. Se espera que la actualización de estos estándares permita una mayor penetración en el mercado de PE100RC.

Sin embargo, el PVC ha sido cuestionado en Europa durante varias décadas por su desempeño ambiental. Los desarrollos incluyen el uso de materias primas de base biológica y el uso en la polimerización de hidrógeno verde. Ha habido varios anuncios recientes de PVC con huellas de carbono reducidas e incluso alguna producción semitecnológica de PVC con una huella de CO2 negativa. El PVC también está por delante de otros polímeros en Europa en la medición de los volúmenes de PVC reciclado cada año, estableciendo y logrando metas futuras ambiciosas.

El uso de materiales reciclados está aumentando en muchas partes de la industria del plástico. La necesidad de resinas de alta pureza es la principal barrera para un mayor uso de material reciclado para fabricar tuberías a presión. Actualmente, el uso de materiales reciclados no está permitido en la producción de tuberías a presión. La industria está dedicando esfuerzos de I+D a soluciones circulares para gestionar la cartera de forma proactiva.

Por otro lado, las tuberías de presión de plástico ya se posicionan como más sostenibles que las de metal, con una vida útil de más de 50 años y una menor huella de CO2.

Las tuberías de poliolefina podrían ayudar a reducir las emisiones totales de carbono, ya que es probable que desempeñen un papel importante en la emergente “economía del hidrógeno”. Hacer pasar hidrógeno a través de la infraestructura de tuberías de gas existente requiere una evaluación de riesgos estricta e inevitablemente presentará desafíos que deben tenerse en cuenta en el diseño. No obstante, actualmente hay poca información científica sobre la compatibilidad de la exposición a largo plazo y el transporte de hidrógeno a través de las tuberías de distribución de gas de poliolefina existentes.

Existen diferencias en el crecimiento de la demanda de tuberías a presión entre los distintos países y regiones europeos. El crecimiento se centra en Europa central y oriental, donde Polonia había sido el mercado de más rápido crecimiento en el período de revisión. Para 2026, se prevé que la región haya crecido un 26 %.

La distribución de los productores de tubos a presión se extiende por toda Europa, con un intenso comercio interior. El contexto de mercado altamente regulado proporciona fuertes barreras de entrada para los operadores no europeos. Europa es un exportador neto de tuberías plásticas a presión (principalmente de diámetros más pequeños) con destinos clave en Asia, Oriente Medio y África.

La edición actualizada del informe Plastic Pressure Pipes Europe 2022 analiza en profundidad las tendencias del mercado y las presenta en un formato fácilmente digerible. Por lo tanto, el informe constituye una herramienta invaluable, destinada a ayudar a las empresas a tomar decisiones informadas. El informe forma parte de una serie completa, que incluye además Plastic Gravity Pipes Europe 2022 y Plastic Hot and Cold Water Pipes Europe 2022.