Petroquímicos de Luisiana monitorean el huracán Ida

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Petroquímicos de Luisiana monitorean el huracán Ida

Autora: Kristen Hays

Editor: Bill Montgomery

Los productores de petroquímicos con operaciones en el camino del huracán Ida implementaron planes de preparación para tormentas, con posibles cierres el 27 de agosto, antes de que la tormenta tocara tierra en el centro-sur de Luisiana, según lo que informaron varias compañías.

La tormenta se convirtió en huracán de categoría 1 el 27 de agosto.

En el trayecto del huracán Ida existían varios centros petroquímicos, incluyendo las plantas operadas por Dow Chemical, Westlake Chemical y Shintech en Plaquemine, Dow en Taft, Westlake y Nova Chemical en Geismar, y Formosa Plastics USA y ExxonMobil en Baton Rouge. Según el portavoz de ExxonMobil, Sarah Nordin, el clima era monitoreado muy de cerca, si bien las operaciones se realizaban de forma habitual, la empresa comenzó a prepararse para este tipo de contingencias climáticas. 

Fuentes del mercado expresaron que las consecuencias de Ida podrían impulsar los precios a niveles más altos solo con los cierres, y todavía más si la tormenta produce daños que requieren reparaciones prolongadas.

Los precios de las resinas estadounidenses utilizadas para fabricar plásticos alcanzaron máximos históricos en el año 2021, gracias a la alta demanda y la oferta ajustadas por los huracanes que se produjeron en 2020 y luego se vieron afectadas por cierres de semanas completas debido a la congelación profunda de principios de año y los siguientes cambios y problemas operativos.

Los precios internos del polietileno, utilizado para fabricar los plásticos más utilizados en el mundo, como por ejemplo: jarras de leche, bolsas de supermercado y botellas de champú, ganaron 60-62 centavos/lb ($ 1.323- $ 1.367/tm) desde junio de 2020, gracias a una fuerte demanda.

En cuanto a los precios internos del cloruro de polivinilo, un material básico de la construcción utilizado para fabricar tuberías, marcos de ventanas, revestimientos de vinilo, entre otros productos, han incrementado su precio en 45,5 centavos/lb ($ 1.003/tm) desde igual fecha de 2020, impulsados por el auge de la construcción de viviendas en los Estados Unidos.

Westlake opera dos complejos de cloruro de polivinilo en Geismar y Plaquemine, con una capacidad combinada de PVC de 1,38 millones de tm/año. Estos complejos también pueden elaborar hasta 975.222 tm/año de monómero de cloruro de vinilo, precursor directo del PVC, como también 743.890 tm/año de cloro y 782.858 tm/año de soda cáustica.

Su portavoz, Chip Swearngan, expresó en agosto, a través de un correo electrónico, que antes de que un huracán pudiera apuntar a un sitio específico de la compañía, esta activaría sus planes de huracanes cerrando algunas unidades, como medida de precaución; aunque no especificó a qué unidades se refería.

Otros productores postergaron sus decisiones de cierre hasta el 28 de agosto, en el supuesto caso de que Ida se desplazara hacia el este antes de tocar tierra. El Centro Nacional de Huracanes, en su pronóstico, mostró Lake Charles en el extremo oeste de Ida. Se esperaba que los centros petroquímicos situados en el sudeste de Texas, como Beaumont y Port Arthur, recibieran algunas lluvias intensas.