Promover la circularidad a través de varios enfoques

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Promover la circularidad a través de varios enfoques

El principio de economía circular, explica la Fundación Ellen MacArthur, implica alejarse del modelo lineal de “tomar-hacer-desperdiciar” y desvincular el crecimiento del consumo de recursos finitos.

Las industrias del plástico y el caucho se están enfocando cada vez más en al menos algunos de estos principios mientras se esfuerzan por cumplir con las regulaciones ambientales cada vez más estrictas, reducir el uso general de materiales, encontrar formas de reciclar y reutilizar productos y materiales de manera efectiva, y desarrollar materiales más amigables con el medio ambiente, como los que son de base biológica en lugar de petroquímica.

A continuación se presenta solo una pequeña muestra de algunos de los tipos de acciones que se están llevando a cabo actualmente.

PolyREC despega

A mediados de marzo, cuatro de las principales asociaciones de la industria del plástico de Europa (PlasticsEurope, Petcore Europe, VinylPlus y Plastics Recyclers Europe) anunciaron que se habían unido en una iniciativa llamada PolyREC. Este concepto tiene como objetivo utilizar un sistema de recopilación de datos compartido llamado RecoTrace para monitorear, verificar e informar los volúmenes de reciclaje de plásticos y los datos de absorción en Europa. Esto permitirá a los involucrados brindar trazabilidad, transparencia y confianza en los materiales reciclados a lo largo de toda la cadena de valor de los plásticos.

En el lazo

Lanzado inicialmente en el noreste de EE. UU. y en París, el programa Loop ahora se ha expandido al Reino Unido, Canadá y a los 48 estados contiguos de EE. UU., con planes para comenzar a operar en Alemania, Australia y Japón este año.

El sistema utiliza un servicio de entrega de paquetes para enviar una variedad de alimentos, limpieza del hogar y productos de cuidado personal en un contenedor acolchado reutilizable y plegable llamado Loop tote. Los productos se dispensan en envases reutilizables, que se devuelven en el mismo envase cuando están vacíos. Algunos llaman a esto “el modelo del lechero”, refiriéndose a los viejos tiempos cuando la leche llegaba a la puerta de su casa en botellas de vidrio, que luego se recolectaban, limpiaban y reutilizaban.

Pajitas ecológicas con Smart Plastic

Smart Plastic Technologies LLC de Wheeling, Illinois, ha tomado un camino diferente. Ha desarrollado su tecnología de bioasimilación SPTek ECLIPSE ™ para su uso en poliolefinas como polietileno y polipropileno para permitir que se degrade por completo.

Usando esta tecnología pendiente de patente, Smart Plastic acaba de presentar pajitas de polipropileno que dice “se biodegradarán verdadera y completamente, lo que dará como resultado nada más que CO2, agua y biomasa. Después de su vida útil garantizada, la paja se bioasimilará en entornos marinos, terrestres y de vertederos en un plazo de 12 a 42 meses, lo que dará como resultado cero microplásticos”.

Una guía circular para EE&A

El proveedor alemán de materiales Covestro y la consultora china REnato lab están lanzando conjuntamente una “Guía de diseño circular” para la industria eléctrica, electrónica y de electrodomésticos (EE&A). Con la circularidad ganando importancia en ese sector, las empresas señalan que cada vez más fabricantes están hablando de sus objetivos de sostenibilidad, en particular sobre un mayor uso de materiales reciclados en sus productos finales.

El libro utiliza estudios de casos y procesos para explicar la selección de materiales para que los productos cumplan con los requisitos de sostenibilidad y reciclabilidad.

De la basura doméstica a la resina

UBQ Materials de Israel dijo el 22 de marzo que acaba de obtener un par de certificaciones de calidad ISO por su material “positivo para el clima” derivado de desechos domésticos destinados a vertederos. La tecnología patentada de la compañía convierte los desechos domésticos destinados a los vertederos en un material termoplástico sostenible, de base biológica y de costo competitivo llamado UBQ ™.

Por cada tonelada de material UBQ ™ producido, dice la compañía, se evitan casi 12 toneladas de emisiones equivalentes de CO2, “evitando emisiones significativas de gases de efecto invernadero de los vertederos donde los desechos municipales se descompondrían y liberarían metano y otros gases tóxicos al medio ambiente”.

Habilitando el empaquetado de PCR al 100%

Avient Corp. ha lanzado un nuevo masterbatch elaborado con poliolefina reciclada posconsumo (PCR) como resina portadora que tiene como objetivo hacer de la producción con 100% PCR una realidad industrial. El producto, llamado Rejoin ™ PCR Masterbatch, puede permitir que una botella o pieza se fabrique completamente a partir de PCR, dijo la compañía con sede en Ohio.

Avient dice que su nuevo masterbatch elaborado con poliolefina reciclada posconsumo como resina portadora hará realidad la producción de botellas como estas con PCR 100%.

Este desarrollo ayudará a las principales empresas de bienes de consumo a cumplir sus objetivos de sostenibilidad de envases de poliolefina 100% PCR, según Bob Lee, director de marketing de Avient, Color & Additives Asia.

Muchas opciones ecológicas diferentes

Existen numerosas formas de luchar por la circularidad, y está claro que ningún enfoque por sí solo puede lograr los ambiciosos objetivos establecidos por la Fundación Ellen MacArthur y otros centrados en la eliminación de residuos plásticos.

Pero EMF se mantiene optimista, afirmando: “Nuestra economía está actualmente encerrada en un sistema que favorece el modelo lineal de producción y consumo. Sin embargo, este bloqueo se está debilitando bajo la presión de varias tendencias disruptivas poderosas. Debemos aprovechar esta alineación favorable de factores económicos, tecnológicos y sociales para acelerar la transición a una economía circular.

Entre los recursos que ofrece EMF para ayudar a los propietarios de marcas y diseñadores de productos a lo largo de este viaje se encuentran la Circular Design Guide (www.circulardesignguide.com) y el Circular Design Toolkit (www.ellenmacarthurfoundation.org/resources/learn/circular-design-toolkit) .